Kouvola Indians - UNC

Aika: 3.6.2018 klo 16:30

Paikka: Kuusankosken Urheilukeskus, Kouvola

Miesten I-divisioona alkoi muiden joukkueiden osalta jo
viime viikonloppuna, nyt on UNC:n vuoro astua näyttämölle. Pitkin talvea ja
kevättä on jenkkifutispiireissä spekuloitu ristiretkeläisten iskukyvystä ja
potentiaalista. Toukokuussa pelattu harjoituspeli Porvoon Butchersin kanssa
antoi joitain vastauksia kysymyksiin, mutta liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä
siitä pelistä ei voida vetää. Joidenkin arvioiden mukaan UNC taistelee tosissaan
Spagettimaljasta, ja joidenkin mielestä ensimmäisellä kaudella koitetaan
välttää viimeinen sija. Onneksi spekulaatiot voidaan sunnuntaina muuttaa
arvioiksi, kun UNC nähdään ensimmäistä kertaa tositoimissa. Fakta on, että tämä
on ensimmäinen peli UNC:lle missä jaetaan sarjapisteitä ja vastustaja pyrkii
koko pelin ajan voittamaan. Harjoitukset ja harjoituspelit antavat viitteitä
potentiaalista, mutta todellinen tämänhetkinen iskukyky mitataan vasta
sunnuntaina.

Oman haasteensa avausotteluun tuo Lohja Lionsin samanaikainen
peli Jyväskylässä. Lions ja UNC ovat harjoitelleet koko talven ja kevään
yhdessä, ja käytännössä pelaajapooli on kotimaisten pelaajien osalta pääosin
yhteinen. Valmennusjohto varmasti haluaisi tarjota suurimmalle osalle
pelaajista rosteripaikan Kouvolaan, mutta toisaalta Jyväskylän peli on tärkeä
Lionsin ja nuorempien sekä kokemattomampien pelaajien kannalta.

Kouvola Indiansin avausottelu meni mollivoittoisesti, kun he
hävisivät Kymenlaakson paikallisottelussa Kotka Eaglesille. Peli oli
paikoitellen hyvinkin yksipuolista, joten Indians haluaa varmasti osoittaa nyt
että puheet heittopussijoukkueesta eivät pidä paikkaansa. Toisaalta Indians on
voittanut ottelun viimeksi lähes kolme vuotta sitten 8.8.2015. Tuolloin kaatui
Jyväskylän Jaguaarit (jota vastaan Lions pelaa samaan aikaan Jyväskylässä)
vieraskentällä numeroin 7-68. Tuon jälkeen Indians on pelannut 17 sarjapeliä,
ja hävinnyt ne kaikki.

Lisämausteensa sunnuntain peliin tuo espanjalaiskaksikko Jorge
Ruiz ja Alvaro Guitian. He saapuivat Suomeen perjantaina, joten eivät
käytännössä ehdi harjoitella joukkueen kanssa ennen pelipäivää. Jorge on
kuitenkin valmennusjohdolle tuttu pelaaja aiemmilta Lions-kausiltaan.

Peli on katsojien kannalta erittäin herkullinen. Joukkueiden
kohdalla on monta vastausta vaille olevaa kysymystä. Onnistuuko Indians
päättämään tappioputkensa? Pystyykö UNC pelaamaan heti ensimmäisestä pelistä lähtien
potentiaalinsa huipulla?

Katso myös:

SAJL: Crusaders tulee yllättämään vielä monet

SAJL: Viisi seuraamisen arvoista Ristiritaria

UNC Radio: otteluennakko


Striimi pelistä näkyy Youtube-kanavallamme n.16:15 alkaen.