8.1.2024

UNC sopimukseen kahden amerikkalaispelaajan kanssa

Kaudelle 2024 UNC:n pelinrakentaja on Bryce Macina. 24-vuotias amerikkalainen pelasi viime kaudella Franklin Piercen yliopistossa, NCAA 2. divisioonassa. Tukipuolustajan (LB) paikalle puolestaan sopimus on tehty Monte Williamsin kanssa, joka pelasi viime kaudella Saint Augustinen yliopistossa, myöskin NCAA 2. divisioonassa.

Kummallakaan pelaajalla ei ole aiempaa pelikokemusta euroopasta, mutta UNC:n päävalmentaja Robert Johnson näkee molemmissa erittäin paljon potentiaalia nousta isoon rooliin ensi kaudella Vaahteraliigassa.

24.11.2023

Crusaders vahvistuu Arttu Ketosella

Crusaders on tehnyt sopimuksen Arttu Ketosen kanssa. Arttu piti loukkaantumisen takia taukoa jenkkifutiksesta viime kauden, mutta pelasi ennen sitä Wolverinesin joukkueessa. Espoo Devilsistä 2011 alkaneen uran aikana Arttu on pelannut myös nuorten maajoukkueessa sekä PM- että EM-kilpailuissa. Lohjalle tie vei päävalmentaja Robert Johnsonin kautta, joka on Artun entinen valmentaja. Puolustukseen hän tuo kokemusta ja pelisilmää, sekä pystyy pelaamaan eri pelipaikkoja.

Arttu Ketonen

11.11.2023

Eric Irvin sopimukseen UNC:n kanssa

UNC on tehnyt sopimuksen ensi kaudesta yhdysvaltalaisen Eric Irvinen kanssa. Irvin on tuttu suomalaisille, nyt alkava kausi on hänelle jo seitsemäs Suomessa. Viime kaudella Irvin pelasi Seinäjoki Crocodilesin joukkueessa, edeten Vaahteraliigan finaaliin.

Uutiset

31.10.2023

Kauden 2024 alustava rosteri on julkaistu

1 Mika Ilander OL

2 Simo Takanen OL

3 Antti Juvonen LB

4 Markus Leksis DL

5 Nuutti Paavola OL

6 Teemu Ristimäki DB

7 Henri Nordström LB

8 Eetu Päiväniemi WR

9 Jyri Kaapeli Rookie

10 Mikko Rajala OL

11 Juuso Voutilainen OL

12 Aleksi Kylli LB

13 Tuukka Tuovinen WR

14 Mikko Lankinen DL

15 Oscar Berndtsson OL/DL

16 RJ Long WR

17 Aki Seppälä LB

18 Aki Teeriniemi OL/DL

19 Teemu Paalonen Rookie

20 Jesper Mannonen Rookie

21 Oskari Rintanen DL/LB

22 Amador Dominquez-Lopez LB

23 Marcos Mikkonen RB

24 Eemeli Kirjonen LB

25 Heikki Mäenpää WR

26 Joonas Heino DL/LB

27 Riku Savolainen DL

28 Jimi Grönlund LB

29 Niko Niinikivi Rookie

30 Jonel Kotkas Rookie

31 Oskari Suoniemi WR

32 Otto Laakkonen WR/QB

33 Marko Finne LB

30.9.2023

Robert Johnson päävalmentajaksi kaudelle 2024

United Newland Crusadersin päävalmentajana kaudella 2024 toimii Robert Johnson. Viime kaudella Johnson hoiti UNC:n hyökkäyksen koordinaattorin tehtäviä ja kausilla 2020 - 2021 hän puolestaan pelasi joukkueen pelinrakentajana. Johnson tarttuu tehtävään suunnaten katseensa tulevaisuuteen ja kertoo halustaan kehittää joukkueen kulttuuria kestävämmälle pohjalle.

”I accepted the challenge to be the head coach for UNC because I truly think I could change the culture here. Will it be a big challenge - yes it will, but I was born for this.”

Johnson vastaa myös seuran junioreiden valmennuksesta LUAJ:n startattua junioritoimintansa uudelleen tänä syksynä välivuoden jälkeen. Junioreiden määrä on Lohjalla jo hyvässä kasvussa, ja vanhimpia heistä saatetaan nähdä liigakentillä jo tulevana kesänä.

“I really want to change the culture here and help develop young players. When you look at the Roosters and the Steelers or even Porvoo, they all have culture and solid domestic players who sacrifice and come to practices. I want to instill that culture here. It starts with young players.”

Johnsonin ajatukset ovat linjassa seurajohdon näkemyksen kanssa. ”Olemme valtavan iloisia siitä, että Robert haluaa jatkaa kanssamme seuraavallekin kaudelle ja auttaa myös junioritoiminnan käynnistämisessä ja vakiinnuttamisessa. Seura on kuluneella toimintakaudella kehittänyt toimintaansa yleisestikin siihen suuntaan, että fokus on kausi kerrallaan -ajattelun sijaan hieman kauempana tulevaisuudessa, ja olemme asettaneet toiminnallemme tavoitteita myös pitemmälle aikavälille. Tässäkin mielessä Robertin ajatukset sopivat erittäin hyvin yhteen sen kanssa, mihin suuntaan haluamme seuraa viedä”, kertoo LUAJ ry:n hallituksen puheenjohtaja Elli Metsola.

Muun valmennusryhmän kokoaminen on parhaillaan käynnissä. Johnson toivoo myös muilta tiiminsä jäseniltä pitkäjänteisyyttä:

”I understand the assignment here, so that’s why I'm looking for coaches first who understand they won't get national team players. They will be getting players who can be in their 20s who have never played the game before. We have to be able to teach and develop players instead of caring if a player is a national team talent or not.”

“It's not about X’s and O’s, it's about growth and development here and the X’s and O’s will come.”