13.6.2024

Crusaders matkustaa Porvooseen

Tänään avataan Vaahteraliigan 5. pelikierros Porvoossa, kun Crusaders kohtaa paikallisen Butchersin. Kauden ennakkoarvioissa Butchers nostettiin vahvimmaksi mestarisuosikiksi, mutta heidän kautensa on alkanut yskähdellen. Neljästä ottelusta on tullut vain yksi voitto. Crusaders puolestaan hakee kauden avausvoittoa. Ottelua ennakoitiin myös uusimmassa UNC Radion jaksossa, voit kuunnella sen TÄÄLTÄ.

Ottelun kokoonpanot ja muut tiedot löydät Vaahteraliiga.fi sivustolta.

7.6.2024

Perjantain peli hyökkäysten juhlaa

Crusaders ja Seinäjoen Crocodiles tarjoilivat yleisölle pisteiloittelun, kun Crocodiles kävi hakemassa voiton Harjun kentältä lukemin 41-63 (19-28). Ottelu alkoi Crusadersin kannalta mainiosti, kun heti ensimmäinen hyökkäysvuoro päättyi Leonardo Sofokliksen maaliin kiinniotolla. Crocodiles vastasi samalla mitalla tekemällä omalla avaushyökkäysvuorollaan maalin. Crusaders ei puolestaan onnistunut seuraavilla hyökkäysvuoroillaan pisteiden teossa, vaan Crocodiles teki kolme maalia peräkkäin ja siirtyi jo 7-21 johtoon ensimmäisellä neljänneksellä.

Toisella neljännekselle tehtiin maaleja taas vuorotellen, kunnes Crusaders onnistui pysäyttämään vastustajan hyökkäysvuoron käytännössä ensimmäistä kertaa. Valitettavasti tätä ei pystytty käyttämään hyödyksi pisteiden muodossa, ja puoliajalle mentiin lukemissa 19-28.

Peli näytti olevan jo ohi, kun Crocodiles onnistui kahdesti maalinteossa heti toisen puoliajan alkuun. Crusaders näytti jo nousevan kuitenkin mukaan peliin tekemällä maalin, ja onnistumalla onside-potkussa tämän jälkeen. Harmittavasti yksi hyökkääjistä oli potkussa paitsiossa, joten potku uusittiin ja näin Crocodiles selvisi säikähdyksellä. Saatuaan pallon Crocodiles teki jälleen maalin, mutta Crusaders ei luovuttanut.

Aivan maalialueen tuntumassa Crusadersin puolustus onnistui pysäyttämään Crocodilesin hyökkäyksen, vaikka he saivat neljä yritystä 7 jaardin päässä maalista. Saatuaan pallon pelinrakentaja Bryce Macina sekä laitahyökkääjä Sofoklis tekivät yhden illan näyttävimmistä maaleista, kun Sofoklis otti ensin kiinni 46 jaardisen heiton ja juoksi kiinnioton jälkeen vielä 43 jaardia lisää maaliin asti. Tämän jälkeen Crusaders yritti uudestaan onside-potkua, ja tälläkin kertaa se onnistui. Jälleen Macina heitti pallon Sofklikselle maalialueelle, ja näin Crusaders oli noussut jo kahden maalin päähän. Kolmannella onside-potkulla Crocodiles oli kuitenkin valmiina, ja Crusaders ei onnistunut saamaan palloa itselleen.

Crocodiles sai pallon hyvästä kenttäasemasta, ja teki jälleen maalin. Crusadersin viimeinen hyökkäysvuoro päättyi syötönkatkoon, ja näin satumainen comeback-tarina jäi kirjoittamatta. Ottelun loppuhetkillä nähtiin vielä dramatiikkaa, kun kellossa oli 33 sekuntia peliä jäljellä. Crocodiles ei ottanut syötönkatkon jälkeen polvea, kuten yleensä ottelun ratkettua viimeisillä sekunneilla on tapana. Sen sijaan he päättivät yrittää vielä lisäpisteitä, ja Crusadersin puolustus ei ollut tähän aivan valmiina. Tämä herätti hieman kommentteja sekä Crusadersin valmennuksen suunnalta että katsomon puolelta. Ottelu oli muutenkin ollut tunteikas, molemmat joukkueet ottivat toistakymmentä rangaistusta ja näistä useampi oli henkilökohtaisia virheitä.

5.6.2024

Crusaders isännöi Crocodilesia perjantaina

Perjantaina Harjun kentälle saapuu Seinäjoen Crocodiles. Tiedot ja ennakot ottelusta löytyvät OTTELULEHTI välilehdeltä.

21.5.2024

Kauden avauspelistä tappio

Crusaders kärsi selvänumeroisen tappion Ojamon kentällä Kuopio Steelersiä vastaan. Ottelu päättyi lukemiin 14-62 (6-40), eikä voittajasta ollut juurikaan epäselvyyttä missään vaiheessa. Crusadersin puolelta ottelun positiivisin asia oli Oskari Suoniemen 8 kiinniottoa ja näistä kerätyt 105 jaardia sekä yksi TD.

Tulevalla viikolla Crusaders on lepovuorossa, ja pelit jatkuvat 30.5. Helsingissä Roostersia vastaan.

Ylläpito pahoittelee otteluennakon ja raportin puuttumista avauskierrokselta.

16.5.2024

Moses Harris Crusadersin keskushyökkääjäksi

Saksan kentillä viime vuosina tuhoa tehnyt Harris saapui Suomen aurinkoon parahiksi peliviikolla. Hänet nähdään tositoimissa heti lauantain pelissä Kuopio Steelersiä vastaan Ojamon kentällä klo 16.30. Harris korvaa keskushyökkääjän paikalla siihen aiemmin kiinnitetyn pelaajan.

13.3.2024

Dixon ja Leggett jenkkipaikoille

Crusadersin joukkue vahvistuu kahdella jenkkipelaajalla. Tyran Dixon tulee vahvistamaan puolustuksen linjaa. Tyran on ollut mukana NFL Alumni Academyn toiminnassa, joka on tarkoitettu tarjoamaan NFL seuroille apua pelaajista loukkaantumistilanteissa. Tätä kautta Tyran pääsi mukaan XFL sarjaan, jonne hänet varattiin Vegas Vipersin toimesta.

CJ Legget puolestaan on Georgia Techin yliopistossa pelannut keskushyökkääjä (RB). Hänen 40y juoksuaika on testeissä 4,46sek, jolla olisi viime NFL combinessa tullut kuudes sija kaikista varattavista keskushyökkääjistä.

2.3.2024

Hyökkäyslinja vahvistuu

Crusaders on solminut sopimuksen suomalaissyntyisen Ayub Yusufin kanssa. Hän tulee vahvistamaan hyökkäyksen linjaa, ja on pelannut Portshmouthin yliopistossa Iso-Britanniassa viimeiset neljä vuotta.

Lisäksi Eric Irvinin sopimus on purettu. Ajantasainen pelaajalista löytyy rosteri-välilehdeltä.

8.1.2024

UNC sopimukseen kahden amerikkalaispelaajan kanssa

Kaudelle 2024 UNC:n pelinrakentaja on Bryce Macina. 24-vuotias amerikkalainen pelasi viime kaudella Franklin Piercen yliopistossa, NCAA 2. divisioonassa. Tukipuolustajan (LB) paikalle puolestaan sopimus on tehty Monte Williamsin kanssa, joka pelasi viime kaudella Saint Augustinen yliopistossa, myöskin NCAA 2. divisioonassa.

Kummallakaan pelaajalla ei ole aiempaa pelikokemusta euroopasta, mutta UNC:n päävalmentaja Robert Johnson näkee molemmissa erittäin paljon potentiaalia nousta isoon rooliin ensi kaudella Vaahteraliigassa.

24.11.2023

Crusaders vahvistuu Arttu Ketosella

Crusaders on tehnyt sopimuksen Arttu Ketosen kanssa. Arttu piti loukkaantumisen takia taukoa jenkkifutiksesta viime kauden, mutta pelasi ennen sitä Wolverinesin joukkueessa. Espoo Devilsistä 2011 alkaneen uran aikana Arttu on pelannut myös nuorten maajoukkueessa sekä PM- että EM-kilpailuissa. Lohjalle tie vei päävalmentaja Robert Johnsonin kautta, joka on Artun entinen valmentaja. Puolustukseen hän tuo kokemusta ja pelisilmää, sekä pystyy pelaamaan eri pelipaikkoja.

Arttu Ketonen

11.11.2023

Eric Irvin sopimukseen UNC:n kanssa

UNC on tehnyt sopimuksen ensi kaudesta yhdysvaltalaisen Eric Irvinen kanssa. Irvin on tuttu suomalaisille, nyt alkava kausi on hänelle jo seitsemäs Suomessa. Viime kaudella Irvin pelasi Seinäjoki Crocodilesin joukkueessa, edeten Vaahteraliigan finaaliin.

Uutiset

31.10.2023

Kauden 2024 alustava rosteri on julkaistu

1 Mika Ilander OL

2 Simo Takanen OL

3 Antti Juvonen LB

4 Markus Leksis DL

5 Nuutti Paavola OL

6 Teemu Ristimäki DB

7 Henri Nordström LB

8 Eetu Päiväniemi WR

9 Jyri Kaapeli Rookie

10 Mikko Rajala OL

11 Juuso Voutilainen OL

12 Aleksi Kylli LB

13 Tuukka Tuovinen WR

14 Mikko Lankinen DL

15 Oscar Berndtsson OL/DL

16 RJ Long WR

17 Aki Seppälä LB

18 Aki Teeriniemi OL/DL

19 Teemu Paalonen Rookie

20 Jesper Mannonen Rookie

21 Oskari Rintanen DL/LB

22 Amador Dominquez-Lopez LB

23 Marcos Mikkonen RB

24 Eemeli Kirjonen LB

25 Heikki Mäenpää WR

26 Joonas Heino DL/LB

27 Riku Savolainen DL

28 Jimi Grönlund LB

29 Niko Niinikivi Rookie

30 Jonel Kotkas Rookie

31 Oskari Suoniemi WR

32 Otto Laakkonen WR/QB

33 Marko Finne LB

30.9.2023

Robert Johnson päävalmentajaksi kaudelle 2024

United Newland Crusadersin päävalmentajana kaudella 2024 toimii Robert Johnson. Viime kaudella Johnson hoiti UNC:n hyökkäyksen koordinaattorin tehtäviä ja kausilla 2020 - 2021 hän puolestaan pelasi joukkueen pelinrakentajana. Johnson tarttuu tehtävään suunnaten katseensa tulevaisuuteen ja kertoo halustaan kehittää joukkueen kulttuuria kestävämmälle pohjalle.

”I accepted the challenge to be the head coach for UNC because I truly think I could change the culture here. Will it be a big challenge - yes it will, but I was born for this.”

Johnson vastaa myös seuran junioreiden valmennuksesta LUAJ:n startattua junioritoimintansa uudelleen tänä syksynä välivuoden jälkeen. Junioreiden määrä on Lohjalla jo hyvässä kasvussa, ja vanhimpia heistä saatetaan nähdä liigakentillä jo tulevana kesänä.

“I really want to change the culture here and help develop young players. When you look at the Roosters and the Steelers or even Porvoo, they all have culture and solid domestic players who sacrifice and come to practices. I want to instill that culture here. It starts with young players.”

Johnsonin ajatukset ovat linjassa seurajohdon näkemyksen kanssa. ”Olemme valtavan iloisia siitä, että Robert haluaa jatkaa kanssamme seuraavallekin kaudelle ja auttaa myös junioritoiminnan käynnistämisessä ja vakiinnuttamisessa. Seura on kuluneella toimintakaudella kehittänyt toimintaansa yleisestikin siihen suuntaan, että fokus on kausi kerrallaan -ajattelun sijaan hieman kauempana tulevaisuudessa, ja olemme asettaneet toiminnallemme tavoitteita myös pitemmälle aikavälille. Tässäkin mielessä Robertin ajatukset sopivat erittäin hyvin yhteen sen kanssa, mihin suuntaan haluamme seuraa viedä”, kertoo LUAJ ry:n hallituksen puheenjohtaja Elli Metsola.

Muun valmennusryhmän kokoaminen on parhaillaan käynnissä. Johnson toivoo myös muilta tiiminsä jäseniltä pitkäjänteisyyttä:

”I understand the assignment here, so that’s why I'm looking for coaches first who understand they won't get national team players. They will be getting players who can be in their 20s who have never played the game before. We have to be able to teach and develop players instead of caring if a player is a national team talent or not.”

“It's not about X’s and O’s, it's about growth and development here and the X’s and O’s will come.”