Uutiset

31.10.2021

Kauden 2022 alustava rosteri julkaistu

Voit katsoa rosterin TÄÄLTÄ.

31.10.2021

Aleksi Riiheläinen maajoukkueen mukana kaatamassa Ranskaa

Crusadersin safety Aleksi Riiheläinen nousi Suomen maajoukkueeseen, joka kohtasi lauantaina 30.10.2021 EM-pronssipelissä Ranskan. Peli pelattiin Myyrmäessä, Vantaalla. Suomi voitti Ranskan 14-6. Saavutettu pronssi oli Suomen neljäs, ja kaikkiaan 13. arvokisamitali.

Riiheläisen matka maajoukkueeseen alkoi elokuussa, missä leirin kautta haettiin joukkuetta Ruotsia vastaan pelattuun välierään. Tuolloin pelipaikka jäi Aleksilta saamatta. Valmistautumisaika oli lyhyt, ja pelikirjan sisäistäminen ja halutun puolustupelin pelaaminen ei täysin vielä tuolloin onnistunut. Välierän jälkeen leirit menivät paremmin, ja pelipaikka maajoukkueeseen tuli saavutettua. Riiheläinen oli mukana jo Ruotsia vastaan pelatussa harjoitusottelussa.


#12 Aleksi Riiheläinen

28.8.2021

Crusaders päätti kautensa tiukkaan tappioon

Kauden päätösottelu perjantai-iltana Porvoossa päättyi Butchersin 20-12 voittoon. Peli eteni tasaisissa merkeissä märissä olosuhteissa, mutta Crusadersin hyvin edennyt viimeisten minuuttien hyökkäysvuoro päättyi syötönkatkoon. Crusadersin ensimmäinen kausi Vaahteraliigassa tarjosi tiukkoja pelejä, yhtä lukuunottamatta kaikki päättyivät yhden maalin erolla. Vaahteraliigassa alkaa ensi viikonloppuna välierät, Roosters isännöi Butchersia ja Crocodiles matkustaa Kuopioon Steelersin vieraaksi.

Raportin ottelusta sekä puheenjohtaja Simo Takasen haastattelun voit katsoa Vaahteraliigan sivuilta TÄÄLTÄ.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen mietteet pelistä sekä ensi kaudesta:

"Tämä matsi me sössittin ihan itse. Pallosta ei saatu pidettyä huolta. Kenttä oli märkä ja suosi varmaan puolustuksia. Tuntui että hyökkäys ei päässyt rytmiin ollenkaan, mitään Porvoon puolustukselta pois ottamatta.

Kokemattomuus näkyi edelleen kun mihinkään rooliin ei löydy vanhastaan asiaa osaavaa veteraania nopealla kommunikoinnilla. Tässä oli mielestäni selkeä ero Porvooseen, siellä on pitkään pelanneita kavereita jotka osaavat sopeutua ja ennakoida.


Meiltä blokattiin puntti, ja potkujoukkueissa kaikkiaan asiat eivät vaan tahtoneet pysyä mielessä.
Puolustus pysäytti Butchersin varmaan puolenkymmentä kertaa meidän maalimme lähistöllä. Tilaisuuksia kääntää matsi kyllä oli.


Tsemppiä Porvoolle playoffeihin ja kiitos hyvästä matsista.

Kaikkiaan jos katsoo koko kautta, ei mielestäni voi olla mitenkään pettynyt. Sarjapaikka säilyi, ja kaikki paitsi Roosters joutuivat tekemään täyden päivätyön voittaakseen meidät.

Harvalukuinen joukkueemme taisteli kaikin voimin, mutta jatkoa silmällä pitäen sekä uusien harrastajien rekrytointi että muutaman kokeneen kotimaisen pelaajan mukaan saaminen ovat välttämättömiä.

Pakko sanoa, että olen jopa yllättynyt siitä, miten ilmiselviä heikkouksiamme ei systemaattisesti niistetty enempää kauden aikana.

Playoff-paikka pitää ehdottomasti ottaa kauden tavoitteeksi vuodelle 2022, mutta sen tekemisen pitää alkaa perustaitojen ja -fysiikan systemaattisella harjoittelulla pienen ylimenokauden ja levon jälkeen. Samalla 2021 pelaajat joutuvat jokainen miettimään mitkä omat tavoitteet lajissa voisivat olla ja miten niihin päästä.

Kaikkiaan en näe mitään syytä, miksei UNC voisi vakiintua pääsarjan hyväksi joukkueeksi. Harjoitusolosuhteet ovat hyvät, laji on tuntunut kiinnostavan lohjalaista yleisöä ja nälkää varmasti jäi suurimman osan matseista päättyessä yhden maalin tai alle eroihin.

Tähän kauteen lähdettiin hakemaan kokemusta ja oppia siitä mitä liigassa menestyminen vaatii.

Nyt ne opit on konkreettisesti saatu, ja ne on käytettävä, pidettävä hyvät asiat ja ennen kaikkea nostettava omien suomalaisten pelaajien määrää ja suorituskykyä.

Omasta puolestani sanoisin, että kevättalvella ihmettelin mitä täällä oikein ajatellaan. Olen sekö aikanaan Roostersissa että tietenkin maajoukkueessa oppinut pitämään montaa asiaa itsestään selvänä. Lähinnä tämä koskee pelaajien sisäänrakentunutta ymmärrystä lajin vaatimuksista. Nopeuden, voiman ja taitojen suhteen tietenkin, mutta myös hieman syvemmällä siihen mitä voittavan joukkueen pelaajalta vaaditaan tehtävien ymmärtämisen, muistamisen ja toteuttamisen suhteen. Tai ihan sinne treeneihin tulemisen. Liigajoukkueessa pelaaminen on sitoumus, osa joukkueen kulttuuria. Treenejä on nykymaailmassa tosi vähän verrattuna entisiin aikoihin. Niissä käymisen pitäisi olla itsestäänselvyys.


Näin yli 30 pelaajaa kerrallaan vasta ekassa ottelussa. Työ menestykseen pitää alustaa koko offseasonin aikana, koko kotimaisella rungolla, määrätietoisesti. Se edellyttää sitä että ollaan paikalla. Tuo vaan esimerkkinä siitä mitä voittava kulttuuri yksinkertaistettuna on.

Sitä pitää nyt lähteä UNC:ssa opettelemaan. Kuherruskuukausi liigan suhteen on ohi.

Mutta hienoa porukkaa kaikki, ja suurkiitos kaikille jotka tekevät lohjalaisen vaahterafutiksen mahdolliseksi."

26.8.2021

Runkosarjan päätösottelu Porvoossa

Crusadersin kausi päättyy ensi perjantaina Porvoon keskuskentällä, kun vastaan asettuu Butchers. Ottelun kattavan ennakon voit lukea Vaahteraliigan sivustolta TÄÄLTÄ.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen ajatukset tulevasta ottelusta:

"Perjantain peli merkitsee UNC:lle paljon. Se on se, mikä kaudesta 2021 jää päällimmäiseksi mieleen.

Butchers on hyvä joukkue, pelintekijöitä löytyy laajalla rintamalla. Meidän täytyy ylläpitää hyvää rytmiä hyökkäyksessä ja pystyä rajoittamaan heidän hyökkäyksensä isoja pelejä.

Uskon, että koko pelikuntoinen ryhmämme haluaa lopettaa kauden parhaalla pelillään. Jokainen matsi on tilaisuus tulla paremmaksi. Koetamme käyttää sen hyvin."

Ottelun rosterit ja aloittavat kokoonpanot löydät OTTELULEHTI sivulta.

22.8.2021

Sarjakärki kaatui Hangossa!

Sunnuntain ottelu Rukki Areenalla yllätti todennäköisesti kaikki paikalla olijat sekä television ääressä ottelua katsoneet. Kun vastakkain ovat runkosarjan voiton varmistanut Steelers, sekä edellisellä viikolla putoamispaikasta taistellut UNC, yleinen spekulaation aihe ennen ottelua oli lähinnä se missä vaiheessa Steelers alkaa peluuttamaan kakkosmiehistöään. Crusaders ei tähän rooliin alistunut, vaan pistivät Steelersin kanssa pystyyn melkoiset pistejuhlat.

UNC aloitti ottelun vahvasti, ja siirtyi ensimmäisellä neljänneksellä jo 22-0 johtoon. Puoliajallekin mentiin kotijoukkueen 28-7 johdossa. Kun kolmas neljännes mentiin maalien merkeissä tasatahtia, näytti jo siltä että UNC marssii jopa helpohkoon voittoon. Mutta kuten tällä kaudella on yhtä ottelua lukuunottamatta ollut tapana, peli pidetään tiukkana loppuun asti. Steelers onnistui tekemään kolme maalia lyhyessä ajassa, ja lopussa kaventamaan 16 pisteen tappioaseman vain kahdeksaan pisteeseen, kun pelikellossa oli noin puolitoista minuuttia aikaa. Hyvin samankaltainen tilanne nähtiin Velodromilla Helsingin Wolverinesia vastaan heinäkuun alussa. Tuolloinkin UNC oli onside-potkun peittoa vaille voittaja, mutta Wolverines onnistui lyhyessä aloituspotkussa teki sen jälkeen viimeisellä minuutilla voittomaalin. Tällä kertaa Aleksi Riiheläinen koppasi lyhyen aloituspotkun kiinni, ja näin ollen UNC pääsi juhlimaan voittoa.

Ennen peliä spekuloituun Steelersin kakkosmiehistön pelaamiseen saatiin myös vastaus, Steelers peluutti koko pelin parhaita pelaajiaan. UNC puolestaan joutui lähtemään peliin hyvin haastavasta tilanteesta, kun jo ennestään kapeasta hyökkäyslinjan materiaalista pelistä joutuivat jäämään pois Olli Savinen, Jani Hurme sekä sentteri Jere Saranpää. Kun vastassa oli yksi liigan kovimmista puolustuksen linjoista, lähtökohdat olivat todella haastavat. Ilman varamiehiä pelannut varamiehinen linja kuitenkin pelasi uskomattoman pelin, eikä Steelers säkittänyt pelinrakentaja Robert Johnsonia kertaakaan. Erityisesti seuran puheenjohtaja Simo Takanen, joka pelasi koko pelin oikean puolen tacklena, onnistui pimentämään liigan säkitystilaston ykkösen Semmie Radjin täysin.

Ottelussa rikottiin myös tuhannen yhteisjaardin raja, kun UNC:n hyökkäys keräsi 579 jaardia ja Steelers 477. Crusaders lähti otteluun todella heittopainotteisella hyökkäyksellä, mikä oli ymmärrettävää hyökkäyslinjan tilanteesta johtuen. Robert Johnson heitti 548 jaardia, 5 maalia sekä kaksi syötönkatkoa. Hänen veljensä Cedric Johnson pelasi myös vahvan pelin, ottaen 10 kiinniotolla 275 jaardia sekä tehden kolme maalia.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen kommentit pelistä:

"No ekaksi, olen lähes yhtä yllättynyt tuloksesta kuin kuka tahansa muu.


Robert teki aika selväksi kuka on pomo. Piti kovaa tempoa päällä ja auttoi varamiehisen hyökkäyslinjan hyvään suoritukseen.

Toisekseen tuo meidän kovimpien aseiden nippu alkaa löytämään askelmerkkinsä ja jälki hyökkäyksessä oli tänään sen mukaista.

Tätä tietysti osasi ennakoida, mutta kahden aloittavan hyökkäyslinjamiehen puuttuminen tuntui etukäteen raskaalta. Silti, ei yhtään säkkiä. Hienosti taisteltu.

Steelers lähestyi matsia mielestäni hiukan kummasti.

Peluutettiin ykkösmiehistöä hiukan unisena alussa, ja sitten oli pakko tehdä pitkälti samoin koko matsi. Toisen puoliajan myllytys oli meidän D:lle aika kovaa, mutta Kuopio ei löytänyt tänään keinoja pysäyttää meitä. Ja ekan puoliajan tsempillä hankittu johto ei kokonaan sulanut.
Yli 1000 jaardia hyökkäystä matsissa. Ei yhtään punttia. Erikoinen peli. Cedric sanoi hauskasti, ”video game numbers”. Ja niin hänellä erityisesti olikin.

Luulen, että matsi teki molemmille joukkueille hyvää. Voittaminen niukkojen tappioiden kautta raskaan kauden lopulla luo uskoa tekemiseen ja nousujohteista fiilistä.

Kuopiolle ehkä teki hyvää ottaa se ”tilastotappio” tässä, ainakin mieluummin kuin välierässä tai finaalissa. ”Perfect season” on tavoitteena todella petollinen.

Ensi viikkoon lähdetään täydellä innolla. Kausi olisi hienoa lopettaa parhaaseen peliin. Eli lyhyt muisti on hyväksi silloinkin kun voitetaan. Nyt kun tiedetään että voittaakin saa ja voi."

Kuva: FSC Media

20.8.2021

Crusaders kohtaa Steelersin

Sunnuntaina klo 15.30 alkaen pelataan Hangossa Rukki Areenalla Kuopio Steelersia vastaan runkosarjan toiseksi viimeinen ottelu. Ottelun ennakon ja päävalmentaja Tuomas Heikkisen mietteet löydät OTTELUSIVULTA.


Valitettavasti teknisten haasteiden johdosta ottelulehti ei ole tämän päivän peliin käytettävissä. Kokoonpanot löytyvät Vaahteraliigan sivuilta.

15.8.2021

Kari Grönroos herätti kiinnostusta

Perjantaina paluun vaahterakentille tehnyt Kari Grönroos herätti kiinnostusta enemmänkin. Mm. Helsingin Sanomat tekivät artikkelin hänestä, voit lukea sen TÄÄLTÄ.

Myös Karin pelinjälkeinen haastattelu on katsomisen arvoinen:

Z14.8.2021

Crusaders voitti perjantai-illan trillerin!

Perjantai-illan peli Vaasa Royalsia vastaan tarjosi jännitystä jälleen viimeisille minuuteille asti. Lähes täysi katsomo sai nauttia viihdyttävästä jenkkifutiksessa ja todistaa UNC:n historian ensimmäistä Vaahteraliigan voittoa.

UNC hallitsi alussa peliä pallon molemmin puolin, mutta parilla isolla pelillä Royals piti pelin tasaisena. Loppua kohden Royals sai yhä paremmin pelistä kiinni, ja lopussa eteni UNC:n kannalta pelottavan hyvin viimeisten minuuttien aikana, kun tilanne oli 28-24. Royalsin kohtaloksi koitui kuitenkin kriittisessä paikassa tulleet rangaistukset, ja näiden pakottamana pitkään heittoon turvautuminen. Puolustuksen hahmo Michael Hall otti syötönkatkon, ja tilanne näytti erittäin hyvältä UNC:lle. Mutta kuten niin usein tänä vuonna jo aiemminkin, UNC tarjoili dramatiikkaa vielä tämänkin jälkeen. Pelinrakentaja Robert Johnson juoksi pallon kanssa itse uusiin yrityksiin, joka olisi sinetöinyt pelin. Taklauksen jälkeen pallo oli kuitenkin irtonaisena maassa, ja Royals-pelaaja peitti sen. Hetken vallitsi epätietoisuus kun tuomarit kokoontuivat, ja sekä yleisö että pelaajat odottivat hermostuneina päätuomarin käsimerkkiä. Neuvonpidon jälkeen tuomarit tuomitsivat tilanteen siten, että Robert Johnson oli taklattu maahan ennen kuin pallo irtosi. Näin ollen pallo pysyi UNC:lla ja Lohjalla päästiin juhlimaan ensimmäistä voittoa.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen ajatukset pelin jälkeisenä päivänä:

"Peli oli juuri niin tiukka kuin saattoi olettaakin. Vaasa on todellakin recordiaan parempi joukkue. Ja pelaa fiksusti.

Mielestäni meidän olisi pitänyt hyödyntää alun pomput paremmin. Toisaalta Kari Grönroos teki nyt 53-vuotiaana field goalin Vaahteraliigassa. Siinäpä sitä tuleville polville ihmettelemistä. Sama mies myös pelasti Vaasan potkun palautuksen menemästä maaliin asti.

Puolustuksessa menetimme Marekin heti alussa. Todella paha takaisku, koska kaveri on hurja pass rusher, jollaista tässä matsissa olisi todella tarvittu.

Puolustus päästi taas liikaa isoja yksittäisiä pelejä. Ollaan liikaa tiettyjen pelaajien varassa, niin kuin ollaan oltu koko kausi.

Toisaalta Vaasalle annettiin ekan puoliajan lopussa ja ottelun lopussa kolmesta hyökkäysvuorosta vain yhteensä 3 pistettä. Michael Hall pysäytti niistä kaksi.

Finn Kearns oli todella hyvä, nyt kun häntä ei pystytty ylivartioimaan. Samoin Kam esitti muutaman todella hienon juoksun. Nolan on koko joukkueen suoritustasoa nostava yleismies. Cedric on Cedric.
Mutta yllä olevan listan kansallisuuksista huolimatta tärkeintä tässä oli, että UNC:n kaikki pelaajat ja taustajoukot saivat nyt ensimmäisen kerran maistaa liigassa voittamista. Ansaitusti. Se on iso askel, todiste siitä että se on kovaa yrittämällä mahdollista. Tätä kautta haluaisin lopuksi mainita hyökkäyslinjan. Etukäteen Vaasan NFL prospect DL Liman arveltiin murskaavan hyökkäyksemme. Näin ei käynyt. Mitään häneltä pois ottamatta, kova luu.

Kaksi ottelua jäljellä, niihin voi tietyllä tapaa lähteä valmistautumaan hiukan pienemmällä paineella kuin eiliseen."

Lue myös Vaahteraliiga.fi sivuston kattavampi otteluraportti TÄÄLTÄ!

UNC Radio käy läpi viikonlopun pelit ja spekulaatiot sunnuntaina ilmestyvässä jaksossa.

11.8.2021

Crusaders - Royals

Tuttuun tapaan pelin rosterit, ennakot ja aloittavat kokoonpanot löydät OTTELULEHTI sivulta.

8.8.2021

Perjantain pelissä panoksena sarjapaikka

Perjantaina 13. päivä pelataan Lohjanharjulla Lohjalaisen jenkkifutiksen kenties toistaiseksi tärkein peli. Vastaan tulee Vaasan Royals, ja karkeasti sanottuna panoksena on ensi vuoden sarjapaikka Vaahteraliigassa. Todellisuudessa tilanne on hieman monimutkaisempi.

Royals on voittanut tällä kaudella yhden pelin, UNC ei vielä yhtään. Täten UNC:n voittaessa voitot ovat tasan, ja Royalsin viimeinen peli on sarjan toisena olevaa Helsinki Roostersia vastaan torstaina 19.8. Tuo peli pelataan siis arkipäivänä Helsingissä, joka tuo luonnollisesti omat haasteensa Vaasasta matkustamiseen. Peli on Royalsin viimeinen, mutta Roostersilla on vielä peli tämän jälkeen joten muiden otteluiden tuloksista riippuen tässä pelissä luultavasti on vielä panosta Roostersille. Joten oletettavissa on, että Roosters pelaa ykkösmiehistöllään. Ennakkokaavailuissa Roosters on ottelussa todella iso ennakkosuosikki.

Mikäli kaksi joukkuetta päätyvät tasapisteisiin, sarjasääntöjen mukaan ensimmäinen ratkaiseva kriteeri on keskinäisten otteluiden sarjapisteet. Eli käytännössä tasapisteissä se, kumpi on voittanut perjantain kamppailun, sijoittuu sarjataulukossa korkeammalle. Täten jos UNC häviää perjantaina, ei sille riitä edes loppujen kahden pelin voittaminen nousemaan pois sarjan viimeiseltä sijalta. Mikäli UNC voittaa perjantaina, se on sarjassa Royalsin edellä mikäli Royals ei voita Roostersia ja UNC puolestaan häviä molempia jäljellä olevia otteluitaan.

UNC:llä on jäljellä ottelut sarjakärki Steelersiä sekä Butchersia vastaan. Steelers pelaa tuolloin 22.8. runkosarjan viimeisen ottelunsa, ja luultavasti täysin ilman panosta. Viimeinen ottelu on 27.8. Butchersia vastaan, joka myös on todennäköisesti Butchersille merkityksetön ottelu runkosarjan sijoituksen puolesta.

Näin ollen on hyvin todennäköistä, että perjantain ottelun häviäjä jää sarjassa viimeiseksi.

Sarjasäännösten mukaan mikäli 1-divisioonan voittaja haluaa nousta Vaahteraliigaan, se sijoitetaan sarjan viimeisen edelle. Tällä hetkellä sarjan säännöissä maksimijoukkuemäärä on seitsemän, joten se tarkoittaisi sitä että mikäli 1-divisioonan voittaja haluaa nousta Vaahteraliigaan ja nousu hyväksytään, tippuu sarjan viimeinen 1-divisioonaan.

Tällä hetkellä 1-divisioonan voitosta kamppailevat vahviten Tampere Saints sekä Pori Bears. Taistelussa on mukana myös Kotka Eagles ja Rovaniemi Nordmen. Joukkueiden halukkuudesta nousta Vaahteraliigaan ei ole annettu mitään virallista suuntaan tai toiseen, mutta epävirallisissa puheissa kärkijoukkueet ovat olleet halukkaita nousemaan, mikäli voittavat Spagettimaljan (1-divisioonan mestaruus). Lopullinen päätös tehdään luultavasti kauden jälkeen, kun joukkueen resurssit ja tavoitteet on saatu arvioitua.

Joten voittamalla perjantaina UNC säilyttää (melko varmasti) sarjapaikkansa, häviöllä puolestaan sarjapaikan kohtalo riippuu UNC:n ulkopuolisista asioista.

1.8.2021

Pisteet jäivät Seinäjoelle

Jälleen kerran UNC hävisi niukasti kun Seinäjoen Crocodiles vei pisteet lukemin 32-25 (10-6).

Vaahteraliiga.fi raportin ottelusta voit lukea TÄÄLTÄ.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen ajatukset ottelun jälkeen:

"Hyvät asiat: hyökkäys pelasi ajoittain todella hyvin. Robert ja Kam kuuluisalla omalla tasollaan.

Veeti Mäkelä nousi esiin, hienoa! Puolustus jarrutti Powellia hyvin, ja Crocodiles pakotettiin hetkittäin ulos mukavuusalueeltaan.
Pari isoa pysäytystä lähellä meidän maaliamme. Kaikkiaan joukkue oikeasti yritti loppuun asti voittaa, ei vain muutamat joukkueessa.

Ei niin hyvää: annettiin taas niitä isoja yksittäisiä pelejä, sekä karanneen pelinrakentajan että isojen heittojen muodossa. Toki tuollainen juoksu-uhka nostaa noiden todennäköisyyttä mutta silti. Meidän ns. ”recovery speed” joukkueena ei tahdo puolustuksessa riittää yksittäisiä jenkkejä vastaan.

Huonoa: käsistä tiputettuja palloja. Hermojen pettämisestä johtuva täysin turha ulosajo, joskus vastustaja pelaa ”sikaa” eikä sitä huomata, mutta kostotoimet huomataan aina. Tästä oli juuri sivurajalla keskusteltu.
Heikkoa mielestäni on myös osan Seinäjoen yleisöä huumorin ja tyylin taju, mutta se on kulttuuriasia.
Huonoimpana tietenkin numerot tulostaululla matsin päättyessä.
Jos onside olisi pomppinut meille, oltaisiin tehty TD. Ja sitten yritetty kahta pistettä , ei jatkoaikaa. Ja nyt voisi näin harmittaa vielä enemmän.
Kohti Vaasa-ottelua, se on kauden isoin peli. Ja tullaan pelaamaan parasta Crusaders-futista."

28.7.2021

Kolme vahvistusta loppukaudeksi

UNC on tehnyt sopimukset Cedric Johnsonin (WR), Nolan Corpeningin (WR) sekä Marek Danikin (DE) kanssa loppukaudeksi. Pelaajat paikkaavat loukkaantumisten jättämiä aukkoja ja vahvistavat joukkueen iskukykyä loppukauden otteluihin. Kaikilla pelaajilla ensi lauantain ottelu Crocodilesia vastaan on karenssiottelu, ja pelaavat 13.8. kotiottelussa Vaasa Royalsia vastaan.

Cedric Johnson on pelinrakentaja Robert Johnsonin veli, joka pelasi alkukaudesta Helsinki Wolverinesissa pelinrakentajana.

Nolan Corpening on amerikkalainen pelaaja, joka siirtyy Prahan Black Panthers joukkueesta, Tsekin pääsarjasta. Ensisijaisesti hän tulee pelaamaan laitahyökkääjänä, mutta on myös erittäin kokenut puolustaja.

Marek Danik on raamikas (190cm, 95kg) nuori puolustuksen linjamies, joka korvaa mm. Niko Nousiaisen jättämää aukkoa puolustuksen linjassa.

27.7.2021

Wolverines oli vahvempi toistamiseen

Sunnuntaina 25.7. käydyssä kamppailussa Helsinki Wolverines vei voiton tiukan taistelun jälkeen pistein 14-6. Voit lukea Vaahteraliiga.fi sivuston artikkelin ottelusta TÄÄLTÄ.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen kommentit ottelun jälkeen:

"Wolverinesin puolustus oli meille tänään liian kova. Tulostaulu ei valehtele. Hyökkäyksen tyrehtyminen johtui siitä että hävittiin 1-1 tilanteita liikaa. Kam Harris ylisuoritti ja piti meidät pelissä.Pelisuunnitelmassa ei myöskään onnistuttu, ja tästä vastuu on tietenkin minun. Uskoin että pystyisimme kontrolloimaan peliä ja pitämään hyökkäystä kentällä osittain kahden bäkin hyökkäyksellä, mutta se oli turha luulo.Toisaalta ongelma-alueet ovat täysin tiedossa mutta ilmeisiäkään ratkaisuja niiden purkamiseen ei tahdota saada pelikentällä toteutuvaksi. Tässä on korjaamista ja opittavaa.

Puolustus pelasi hetkittäin hyvin, hetkittäin tuli lipsahduksia. Michael Hall taisteli kipeällä jalalla hienosti, ja Golita teki hienon ensiesiintymisen.

Kevätkauden harjoitusrupeaman jälkeen se, että olemme nyt 0-4 yhdessä Euroopan parhaista sarjoista ei ole yllätys.Tietysti se harmittaa, mutta samalla on täysin selvää että taistellakseen esim playoff-paikasta joukkueen pitäisi olla monilukuisempi, nopeampi, vahvempi ja taitavampi. Tämä ei tietenkään lohduta sitä pientä joukkoa joka tosissaan on tehnyt ja tekee viikoittain töitä jotta kentällä pärjättäisiin. Porukassa on monella vielä kaikki todelliset pelivuodet edessä. Mutta tässä mitataankin nyt tällä kaudella pienen joukon tahdon lujuutta. Se ensimmäinen liigavoitto on täysin mahdollista edelleen ottaa. Kaikkiaan pitää katsoa eteenpäin, sekä lyhyellä että pitkällä tähtäimellä, eikä murehtia menneitä. Tultava vahvemmaksi eikä annettava periksi."

23.7.2021

Sunnuntain pelissä mukana uusi vahvistus Golita Zoltán!

Sunnuntaina UNC kohtaa Helsingin Velodromilla Wolverinesin. Edellisessä kohtaamisessa kolme viikkoa sitten Wolverines vei ottelun viimeisten minuuttien huikealla loppukirillä. Tuon ottlelun jälkeen UNC hävisi isonumeroisesti Roostersille (6-57) ja Wolverines puolestaan ensin Seinäjoen Crocodilesille (35-13) että Kuopion Steelersille (44-6). Crocodiles pelin jälkeen Wolverines hankki uuden pelinrakentajan ja Steelers pelin jälkeen vapautettiin hyökkäyksen valmentaja Kari Leivoja tehtävistään. Samalla joukkueesta lähti myös apuvalmentajia.

Kuuntele Wolverinesin entisen apuvalmentajan ja Kari Leivojan pojan Tim Leivojan tunnelmat ja ajatukset uusimmasta UNC Radiosta TÄÄLTÄ!

Myös UNC:n miehistö on muuttunut, sunnuntaina ensiesiintymisensä tekee puolustaja Golita Zoltán. Hän on 20-vuotias unkarilainen pelaaja, joka viime vuonna pelasi Tsekin pääsarjassa.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen mietteet tulevasta pelistä:

"Toinen kerta Velolla Wolverinesia vastaan. Uskon, että jännittämistä on nyt meidän riveissämme vähemmän. Viimeksi pysyttiin hiukan tuurillakin mukana eka puoliaika ja lopulta oltiin hyvällä taistelulla harmittavan lähellä voittoa.

Wolverines on edelleen kova jengi, ja varmasti heillä on nyt monestakin syystä iso näytön paikka. Se luo ehkä samalla heille paineita. Meidän pitää pystyä lähtemään ennakkoluulottomasti pelaamaan downia kerrallaan ja pyrittävä tekemään se täydet neljä neljännestä. Jos siihen pystytään, tulostaulu huolehtii itse itsestään.


Molemmilla joukkueilla on hiukan kolhuja, ja molemmissa pitää avainpelaajien raataa entistäkin enemmän kentällä. Pelejä täytyy kuitenkin pystyä nyt tekemään laajemmalla rintamalla, useamman on otettava vastuuta. Ennen kaikkea meidän pitää pystyä joukkuepelin kautta välttämään yksilöille häviäminen, se että yksittäiset vastustajan huippupelaajat pystyvät toistuvasti tekemään meidän kannaltamme vahinkoa.

Odotan innolla Golitan mukaan tulon vaikutusta puolustukseemme ja potkupeleihin.

Kaikkiaan nyt verrataan Wolverinesin kokemuspohjaista kykyä tiivistää peliään muuttuneessakin tilanteessa siihen miten meidän joukkueemme on pystynyt viemään perustaitojaan ja -peliään eteenpäin viime viikkojen aikana."

16.7.2021

Roosters vei ottelun selvästi

Sarjakärki Helsingin Roosters osoitti vahvuutensa, ja vei ottelun selkeästi Lohjanharjun kentällä torstai-iltana numeroin 6-57. UNC aloitti vahvasti, vieden pallon heti ensimmäisellä hyökkäysvuorollaan maaliin. Lisäpistepotku epäonnistui, ja tätä seuranneessa aloituspotkussa UNC yritti lyhyttä onside-potkua, joka myöskin epäonnistui. Tämän jälkeen kenttää hallitsi Roosters, joka teki lähes jokaisella hyökkäysvuorollaan maalin, UNC:n jäädessä ilman lisäpisteitä.

Paikalla oli jälleen lähes täysi katsomo, joka jaksoi kannustaa kiitettävästi koko pelin ajan vaikka voittajasta ei ollut alun jälkeen epäselvyyttä. Jenkkifutis elää vahvasti Lohjalla, katsomossa oli jälleen vanhat Nummelan ja Lohjan jenkkifutarit vahvasti edustettuina, kuin myös lajista kiinnostuneita Lohjalaisia.

Vaahteraliigan virallisen sivuston (https://www.vaahteraliiga.fi) artikkelin ottelusta voit käydä lukemassa TÄÄLTÄ.

UNC on täten hävinnyt kaikki kauden kolme otteluaan. Myös Vaasan Royals on hävinnyt kolme otteluaan, joten sarjan häntäpaikasta käydään varmasti kova taistelu joukkueiden kohdatessa Crusadersin seuraavassa kotipelissä perjantaina 13.8. Lohjalla. Tässä välissä UNC käy pelaamassa Helsingissä Wolverinesia vastaan 25.7. sekä Seinäjoella Crocodilesin vieraana 31.7.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen kommentit pelin jälkeen:

"Ennakkoajatuksiin verrattuna ei ole paljon lisättävää. Tehtiin mitä voitiin. Tasoero oikeasti kovaan joukkueeseen tuli selväksi, mielestäni juuri niin kuin saattoi realistisesti odottaakin. Ikävästi tuli myös kolhuja, niihin ei kapeassa rosterissa varaa ole. Toivotaan että osoittautuvat lieviksi. Mutta kaikkiaan ei ole mitään syytä painaa päätä pensaaseen. Saatiin mm. kaikki pelaajat kentälle ottelun voittajan ratkettua ja täten kokemusta.

Ottelunauhasta tullaan näkemään suoraan mitä kaikkea pitää joukkuepelaamisen saralla vielä tälle kaudelle kehittää ja parantaa. Tässä vaiheessa kokemattomuus näkyy siinä, miten vastustajasta nähty ja harjoiteltu ei vielä täysin siirry kentälle toteutuvaksi, ja myös sen miten hankalaa on lennossa yrittää sopeuttaa tai korjata peliä. Eroja pelitaidoissa ja fyysisessä suorituskyvyssä parhaisiin suomalaisiin pelaajiin, kertaa 11 eli kentällinen vs kentällinen, ei sitten viikossa tai kuukaudessa kurotakaan kiinni. Roostersin aloittavat suomalaiset pelaajat ovat pitkään treenanneita fyysisiä taitavia
futareita. Tässä minun mielestäni oli valtava ero kahteen aiempaan otteluun, joissa ratkaisut tapahtuivat enemmän vastustajan tiettyjen yksilöiden kautta. Tehdään töitä niin se ensimmäinen liigavoitto tulee kyllä sieltä. Seuraavaan peliin."

14.7.2021

Roosters saapuu vieraaksi Lohjalle

Torstaina Lohjanharjulla päästään nauttimaan jälleen jenkkifutiksesta, kun sarjakärki Roosters saapuu vieraaksi. Tuttuun tapaan ennakot, rosterit ja aloittavat pelaajat löydät kätevästi OTTELULEHTI sivulta.

6.7.2021

Jälleen tiukka tappio UNC:lle

UNC kohtasi kauden toisessa pelissä Helsingin Wolverinesin. Jälleen kerran voitto oli todella lähellä, mutta kääntyi viime hetkillä tappioksi lukemin 27-22 (8-8). Vaahteraliiga.fi otteluraportin voit käydä lukemassa TÄÄLTÄ.

Päävalmentaja Tuomas Heikkisen mietteet ottelusta:

Lähellä oli, taas. Joukkue taisteli voitosta hienosti ja isolla sydämellä, ja olisi mielestäni sen ansainnut.

Hyvää kaikkiaan oli se, että saatiin alun kaaos järjestykseen ja päästiin pienellä tuurillakin tasoissa puoliajalle.

Toinen puoliaika oli ehkä jopa meidän hallinnassa, mutta ei pystytty laittamaan ovea kiinni kun siihen oli tilaisuus.

Pitää muistaa että aina se viimeinen ”toisin päin” mennyt asia nähdään ratkaisuna, oli se sitten pompannut onside tai missattu QB-taklaus. Lopulta kuitenkin ottelut ovat sen 130-160 pelitapahtumaa, ja laadun tasaisuuden kehittäminen, peruspelin ja sen kautta tasaisen laadun, on tässä nyt se päähaaste.

Hyvä on jo ihan hyvää, heikkoudet pitää perata ja niitä pitää kehittää paremmaksi. Sitä kautta tiukat paikat kääntyvät pikku hiljaa voitoiksi, ja toisaalta niitä ei edes aina tarvitse syntyä.

Joukkueessa on nippu ekaa vuottaan pelaavia, heille jokainen ottelu on iso askel eteenpäin. Ensimmäinen voitto tulee maistumaan sen kautta erityisen hyvälle.

30.6.2021

Kauden ensimmäinen vieraspeli perjantaina

UNC matkaa Helsinkiin Wolverinesin vieraaksi perjantaina 2.7. Tuttuun tapaan ottelun ennakot, rosteri, aloittavat kokoonpanot yms. löytyvät OTTELULEHTI sivulta.

18.6.2021

Butchers vei trillerin Lohjalla

United Newland Crusaders avasi ensimmäisen Vaahteraliiga-kautensa perjantai-iltana Lohjanharjun kentällä täyden katsomon edessä. Vastassa oli Porvoon Butchers, joka oli voittanut avausottelunsa Helsinki Wolverinesia vastaan edellisellä viikolla.

Ottelu alkoi UNC:n kannalta loistavasti. Butchers sai pallon ensiksi, mutta joutui luopumaan siitä UNC:n puolustuksen pelattua vahvasti. Hyökkäyksen saatua pallon, keskushyökkääjä Kam Harris viimeisteli ensimmäisen hyökkäysvuoron maaliin. Lisäpisteyrityksessä UNC yritti erikoisempaa peliä, jossa aloitusmuodostelmaa muutettiin viime tipassa. Lisäpisteyritys kuitenkin epäonnistui, ja lisäksi aloitusmuodostelma oli sääntöjen vastainen.

Erikoisten pelien ilta sai jatkoa maalia seuranneessa aloituspotkussa, jossa UNC yritti lyhyttä onside-potkua. Yleensä tätä erittäin riskialtista potkua käytetään ainoastaan tappioasemassa ja ajan ollessa vähissä. Tällä kertaa riski kostautui, ja Butchers pääsi aloittamaan toisen hyökkäysvuoronsa hyvistä kenttäasemista. UNC:n puolustus pelasi kaksi ensimmäistä yritystä erinomaisesti, mutta kolmannella yrityksella Porvoon keskushyökkääjä Sean McAllen mursi useammankin taklauksen ja juoksi 50 jaardia maaliin asti. Kun Porvoo onnistui lisäpistepotkussaan, tilanne oli 6-7 Porvoolaisten eduksi.

UNC:n toinen hyökkäysvuoro eteni hyvin, mutta Butchersin kenttäpuoliskolla UNC:n pelinrakentaja Robert Johnson heitti illan ensimmäisen syötönkatkonsa, kun Niko Roiko poimi ilmaan pompanneen pallon käsiinsä. UNC:n puolustus pysäytti Porvoon hyökkäyksen, mutta Robert Johnson heitti myös seuraavassa hyökkäysvuorossa syötönkatkon. Tällä kertaa Alvin Reels palautti pallon aina maaliin asti, ja Porvoo siirtyi 6-13 johtoon.

Maalia seuranneessa aloituspotkussa puolestaan Butchers yritti onside-potkua, ja tälläkin kertaa riski kostautui kun Porvoon pelaaja koski palloon sääntöjen vastaisesti potkun jälkeen. Näin UNC pääsi aloittamaan hyökkäysvuoronsa Porvoon kenttäpuoliskolta, ja Kam Harris juoksu hyökkäyksen päätteeksi illan toisen maalinsa. Lisäpistepotkun onnistuttua tilanne oli tasan 13-13.

Ensimmäisen puoliajan lähestyessä loppuaan UNC:n puolustus pysäytti Butchersin hyökkäyksen jälleen kerran, ja Robert Johnsonin johtama hyökkäys kuljetti pallon maalialueen läheisyyteen, josta Kam Harris juoksi kolmannen kerran pallon maaliin. UNC siirtyi 20-13 johtoon, ja näissä lukemissa lähdettiin myös puoliajalle.

Toinen puolisko alkoi UNC:n hyökkäysvuorolla, ja pallo liikutettiin aina viiden jaardin päähän maalista. Neljännellä yrityksellä UNC päätti yrittää kenttäpotkumaalia. Yrityskello ei ollut jostain syystä käynnissä, ja potkumiehistö syyllistyi pelin viivyttämiseen. Palloa siirrettiin viisi jaardia kauemmaksi, ja yritys uusittiin. Tällä kertaa aloitussyöttö epäonnistui, ja pistetilanne pysyi ennallaan.

Ottelu jatkoi tuttua kaavaa, UNC:n puolustus pysäytti Butchersin hyökkäyksen, ja omalla vuorollaan kuljetti pallon maalin lähelle, josta Kam Harris juoksi sen maaliin. Tilanne oli 27-13, kun kolmas neljännes oli lopuillaan. Maalia seuranneessa aloituspotkussa UNC:n potkumiehistö hieman nukahti, ja Porvoon Sean McAllen kiitti palauttaen palloa 80 jaardin matkan maaliin. Täten Butchers kavensi tilanteeksi 27-20.

Nyt puolestaan UNC:n hyökkäys ei päässyt etenemään, ja Porvoo sai pallon juuri neljänneksen vaihtuessa. Viimeisen neljänneksen alkuun Porvoon RJ Long juoksi pallon maaliin komealla 26 jaardin juoksulla, ja tilanne tasoittui jälleen 27-27.

UNC kuljetti jälleen pallon tehokkaasti aivan maalialueen tuntumaan, jossa Robert Johnson heitti illan kolmannen syötönkatkonsa vain 10 jaardia maalialueesta. Tilanteessa Niko Kuikka pelasi rohkeasti ja Butchers sai pallon. Osat vaihtuivat kuitenkin parin minuutin päästä, kun UNC:n Aleksi Riiheläinen puolestaan otti syötönkatkon, kun kellossa oli enää reilu minuutti jäljellä. Valitettavasti puolustuksen linjamies Niko Nousiainen loukkasi jalkansa yrityksen aikana, vamman vakavuudesta ei vielä ole tietoa.

UNC pääsi aloittamaan hyökkäysvuoronsa 40 jaardia Porvoon maalista, ja tilanne näytti hyvältä. Hyökkäys epäonnistui saamaan edes uusia yrityksiä, ja täten Porvoo sai vielä pallon omalla kenttäpuoliskollaan puoli minuuttia ennen loppua. Viimeisellä yrityksellä Porvoo rakensi vielä pitkän heitto pelin, mutta UNC sai taklattua pallonkantajan ennen maalialuetta ja näin varsinainen peliaika päättyi tasan 27-27.

Voittajaa lähdettiin hakemaan hyökkäyskilpailusta, jossa molemmat joukkueet saavat hyökkäysvuoron 25 jaardin päästä maalista. Porvoo aloitti hyökkäyskilpailun. Heti alkuun UNC:n puolustuslinja otti pelin ainoan paitsionsa, ja tätä seuranneella yrityksellä Butchersin pelinrakentaja Jabari Harris onnistui juoksemaan 10 jaardia. Sean McAllen viimeisteli hyökkäyksen juoksemalla toiset 10 jaardia maaliin.,

UNC:n hyökkäysvuoro lähti hyvin liikkeelle Kam Harrisin juoksulla, mutta valitettavasti tilanteessa oli myös kiinnipitorangaistus. Toisella yrityksella pelinrakentaja Robert Johnson säkitettiin ensimmäisen kerran pelissä. Kolmas yritys oli epäonnistunut heittopeli, ja neljännellä yrityksellä Robert Johnson säkitettiin toistamiseen. Täten Porvoon Butchers vei lopulta pelin lukemin 27-34.


Päävalmentaja Tuomas Heikkisen mietteet pelistä:

“- Paljon hyvää, voittokin oli täysin mahdollinen, uskon että jos lopun koppi olisi jäänyt, olisimme tehneet voittomaalin.

- Liikaa isoja virheitä, lähinnä viimeistelyssä, sekä taklauksissa että kiinniotoissa.

- Annettiin liikaa valtavia yksittäisiä pelejä.

- Sekä hyökkäyksen että puolustuksen pelisuunnitelmat toimivat. Molemmat linjat pelasivat hyvin.

- Finn Kearns ja Daniel Szatmari pelasivat huikeat matsit.

- Robert oli Robert, kova esitys.

- Kamilla kunnon beast mode, kova RB.

- Porvoon pelaajiston rutiini näkyi, vähemmän isoja virheitä.

- Hienoja ensiesiintymisiä lajissa, esim Joonas ja Veeti.

- Niko Nousiaisen loukkaantuminen iso menetys.

- Kaikkiaan pelillisesti positiivisen puolella, häviöön ei koskaan voi olla tyytyväinen, mutta paljon hyvää jäi jota voi kehittää ja toisaalta selviä puutteita filmille, joita pitää pystyä saamaan paremmiksi.

- Tästä tulee hieno kausi, pyritään parantamaan peli peliltä."

17.6.2021

UNC siirtyy sähköiseen ottelulehteen

UNC on päättänyt käyttää otteluissaan täysin sähköistä ottelulehteä, perinteisen paperisen sijaan. Lähes jokaisella katsojalla on tänä päivänä kännykällä mahdollisuus ladata ottelulehti netistä. Tällä säästetään jopa tuhansia printattuja papereita jokaisesta pelistä.

Ottelulehden löydät aina osoitteesta www.unc.fi/ottelulehti, jonne päivittyy peliä edeltävänä päivänä uusi ottelulehti.

Ottelulehdessä on nähtävillä pelin ennakko, rosteri sekä aloituskokoonpanot.

16.6.2021

Historian ensimmäinen Vaahteraliigan peli Lohjalla perjantaina 18.6.2021

UNC aloittaa kautensa kotipelillä Porvoon Butchersia vastaan perjantaina klo 18.30.

Ottelusivu ja -ennakko: UNC - Butchers

UNC Radion mietteet tulevasta viikonlopusta: UNC Radio S04E06

Liput: www.lippu.fi

10.5.2021

UNC tehnyt sopimuksen Michael Hallin kanssa

Joukkueen tuorein signaus ulkomailta on amerikkalainen Michael Hall. Michael on pelannut pitkään euroopassa, ja tällä kaudella on edustanut espanjalaista Zaragoza Hurriganesia maan pääsarjassa. Joukkue ei yltänyt tänä vuonna LNFA:n pudotuspeleihin. Aiemmin hän on pelannut mm. Saksassa, Puolassa, Minskin joukkueessa Ukrainan liigassa sekä Norjassa.

Michael aloitti jalkapallon pelaamisen high schoolin tulokasvuonna 2005. Hän rakastui lajiin välittömästi ja sai taitojensa ja kovan työn kautta stipendin Missouri Valley Collegeen. Collegessa hän jatkoi uraansa päättäväisesti, ja oltuaan All-American tasoa keskimmäisenä tukimiehenä hän pääsi käymään myös muutamissa NFL ja CFL testeissä. Hänen vuotta vanhempi ystävä kehui eurooppaa, pelattuaan vuoden Saksassa. Niinpä Michael teki profiilin europlayersiin ja alkoi ottamaan yhteyttä euroopan joukkueisiin. Hän sai vuonna 2013 ensimmäisen tarjouksensa Saksasta, ja tarttui siihen nähdäkseen elämää ja kulttuuria amerikan ulkopuolella.

Michael tutustui Robert Johnsoniin ja Michael Thomasiin vuoden 2016 Baltic Sea Leaguen finaalissa, Latviassa. Hän on pitänyt yhteyttä Robertiin siitä lähtien, ja kuuli että UNC etsii keskimmäistä tukimiestä. Keskusteltuaan asiasta joukkueen johdon ja valmennuksen kanssa, Michael oli vakuuttunut että UNC on juuri sopiva paikka hänelle. Michael odottaa innolla pääsevänsä kilpailemaan Vaahteraliigassa ja rakentamaan joukkueen kanssa mestaritason mentaliteettia.

9.5.2021

Vantaan TAFT ja Länsi-Uudenmaan Amerikkalainen Jalkapallo ry aloittavat yhteistyön U15- ja U17 junioreissa.

Vantaan TAFT ry ja Länsi-Uudenmaan Amerikkalainen Jalkapallo ry (UNC juniorit, UNC Crusaders, Lohja Lionesses) aloittavat U15- ja U17 ikäluokissa yhteistyön muodostaen molempiin ikäluokkiin omat yhteisjoukkueet. Yhteistyöhön päädyttiin molempien seurojen osalta sujuvasti ja luontevasti pelaajien ja valmentajien etua ajatellen. Myös seurojen maantieteelliset asemat mahdollistavat hedelmällisen yhteistyön.

Kokeneen valmennuksen ja laajemman pelaajarosterin myötä pelaajille voidaan tarjota laadukkaat ja turvalliset harjoitukset. Lisäksi yhteistyöllä voimme järjestää enemmän harjoituksia molemmilla paikkakunnilla. Tämä takaa myös paremmat mahdollisuudet uusille pelaajille tulla mukaan vauhdikkaaseen lajiin.

“Olemme iloisia UNC.n yhteydenotosta ja odotamme innolla tulevaa kautta. On loistavaa, että pystymme tarjoamaan kaikille junnuille mahdollisuuden pelata omassa ikäluokassa.” toteavat seuran puheenjohtaja Satu Pitz ja joukkueenjohtaja Mari Sormunen Vantaa TAFT ry:stä

“Yhteistyö Vantaan kanssa on loistava juttu! Offseason on ollut haastava korona rajoitusten osalta varmasti kaikissa seuroissa, joten on hienoa, että yhteistyöllä voimme tarjota molempien joukkueiden pelaajille hyviä treenejä ja pelikokemusta” toteaa Jonna Farin, junioripäällikkö Länsi-Uudenmaan Amerikkalainen Jalkapallo ry:stä.

Olemme molempien seurojen puolesta todella innoissamme alkavasta yhteistyöstä ja tämä mahdollistaa myös molemmille seuroille oppimisen toisiltamme organisaatio- ja joukkuetasolla.

Seurat toivottavat uudet pelaajat lämpimästi tervetulleiksi! Vielä ehtii hyvin mukaan kesän treeneihin ja peleihin!

Kuvassa Taftista Sampo Leppänen, Oscar Cagnetti ja Lenni Aho, sekä UNC:sta Hilma Kuitunen ja Meeo Summanen.

17.3.2021

Niko Nousiainen mukaan kaudelle 2021

UNC:n uusin sopimuspelaaja on puolustuksen linjamies Niko Nousiainen. Niko on pelannut kotimaassa aiemmin mm. TAFT:n riverissä sekä viime kaudella Wolverinesin paidassa. Kaudella 2017 hän pelasi kauden ammattilaisena Sveitsin pääsarjassa Basel Gladiators-joukkueessa. Tuona vuonna Niko loukkaantui maajoukkueleirillä ja joutui olemaan hetken pois pelikentiltä.

Niko itse kommentoi asiaa näin: "Nyt on paikat taas kunnossa ja aikaa lähteä tosissaan tekemään sitä omaa juttua jälleen."

UNC:n hyvä valmennus sekä nousijajoukkue olivat yhdet niistä syistä, mikä sai Nikon tulemaan ristiretkeläisiin. Ensi kaudelle miehen tavoite on tehdä mahdollisimman paljon säkkejä sekä taklauksia, sekä olla esimerkkinä nuorille pelaajille. Ja luonnollisesti voittaa mestaruus.

Päävalmentaja Tuomas Heikkinen kommentoi seuraavasti: "Niko on valmis pelaaja, jolla on kokemusta sekä treenaamisestä että pääsarjassa pelaamisesta. Odotan vahvaa, hyvää liigatason peruspelaamista ja uskon, että näemme häneltä myös isoja pelejä"

8.2.2021

Kam Harris ristiretkeläisiin

UNC on tehnyt sopimuksen kaudesta 2021 tutun pelaajan kanssa. Aiemminkin UNC-paidassa nähty Kam Harris vahvistaa juoksuhyökkäystä tulevalla kaudella.

2019 Harris siirtyi kauden loputtua Rostock Griffinsin joukkueeseen Saksan GFL2 liigaan. Harris odottaa innolla, että pääsee pelaamaan UNC:n riverissä Vaahteraliigassa, ja auttamaan joukkuetta.

27.1.2021

Daniel Szatmari vahvistamaan UNC:n puolustusta

Unkarilainen Daniel Szatmari on tehnyt sopimuksen kaudesta 2021 Crusadersin kanssa. Daniel on syntynyt Kanadassa 1996, missä hänen unkarilaiset vanhempansa asuivat. Hän muutti takaisin Unkariin 6 vuotiaana, jossa aloitti jenkkifutiksen pelaamisen 12 vuoden iässä. 15 vuotiaana hän liittyi paikallisen Eger Heroesin miesten joukkueeseen, jossa pelasi aloittavana tukimiehenä (LB).

2013 joukkuetta valmensi Les Szeredi, joka oli myös kanadan-unkarilainen. Hän näki Danielin lahjakkuuden ja tarjosi hänelle mahdollisuutta lähteä pelaamaan Kanadaan. Daniel suoritti lukion Winnipegissä, josta siirtyi stipendillä pelaamaan Wilfrid Laurielin yliopistoon Ontariossa. Hän pelasi yliopiston joukkueessa kolme vuotta.

2019 hän siirtyi takaisin Unkariin, pelaten kauden Miskolc Steelersissä. Daniel osallistui 2020 Podium College All-Star Bowliin Miamissa. Tapahtumaan kutsutaan 100 lahjakasta pelaajaa eri tasoilta, näyttämään taitonsa NFL, CFL sekä kansainvälisille rekrytoijille.

Daniel itse kuvailee olevansa kova tekemään työtä, ymmärtäen että ahkera harjoittelu ja kova työnteko on vienyt hänet urallaan eteenpäin. Tukimiehenä hän on räjähtävä ja nopea lukemaan peliä, pystyy pelaamaan sekä sisempänä että ulompana.

Daniel tietää, että Vaahteraliiga on yksi Euroopan kovimmista sarjoista, ja haluaa päästä kilpailemaan Euroopan huippupelaajien kanssa. Hän odottaa innolla tulevaa kautta, ja haluaa näyttää muiden pelaajien kanssa että UNC kuuluu Vaahteraliigaan.

22.1.2021

Kanadalainen Jonelle Tolbert sopimukseen UNC:n kanssa

Jonelle Tolbert on monipuolinen pelaaja, jolla on kokemusta sekä CFL- että GFL-sarjoista. Pääasiassa hän pelaa laitahyökkääjänä (WR), mutta pystyy pelaamaan myös puolustuksen takakentällä.

Alla Jonellen haastattelu:

What is your history/background in football?

"I grew up playing basketball and football but I feel that football is something that is in my blood, From birth my dad had football in my hands. I grew up watching my father play in The Canadian Football League (CFL) so I instantly took a liking to the game of football at a early age trying to follow in my fathers footsteps. I feel like the game just came naturally to me growing up so from there I never looked back. I worked hard and was able have a very good University career and by time my University career ended I left my school as one of the all-time great Wide Receivers from that school. After University I signed to play in CFL and Saskatchewan Roughriders where I was fortunate enough to really hone my skills and learn a lot from the veterans on the team and develop as a player and learn what it means to be a professional."


How did you end up to play in Germany?

"I wasn’t very familiar with football in Europe or the GFL in Germany being from Canada, i had only known of NFL Europe that existed years ago. After my time in Saskatchewan with the Roughriders a few GFL coaches reached out to me with the idea of coming to Germany to continue my football career, which seemed like an amazing opportunity to continue doing what i love but also learning and experiencing a new culture so different than the one i was used to in Canada. Football has taken me places to countries I never really thought I’d see. It’s been a blessing."


What are your strengths as a player?

"I think what I bring to the field is an explosive playmaker deep down the field but also a crafty route runner. I’m a bigger Receiver who is physical but I can run the route tree and get in and out of my routes like a smaller receiver. Combine that with my size and athleticism and my ability to track and high point the ball in the air I feel that’s what makes me different."


Do you have any thoughts or expectations about football in Finland?

"I’ve only heard great things about the football in Finland and the Maple League. From how professional the teams are to how well the league is ran from top to bottom and how the market the sport of football in Finland. The reputation of football in Finland is top tier. I know some of the best teams in all of Europe come from the Maple League so I’m excited to get out there and compete against the best Europe has to offer."

What are you looking from upcoming season in UNC?

"I know UNC is coming up to the Top League this year so I’m very honoured and thankful to be apart of it all and be a member of this team as they take on a new challenge this year. I’m just excited to meet all my new teams and coaches and build those relationships and bonds with everyone on the team and within the organization. Im looking forward to playing with Quarterback Robert Johnson and build chemistry with him cause I know he is one of the best QBs out in Europe; so just building rapport with him will be key to on field success. There’s no doubt in my mind this season won’t be a great one, I can’t wait to get there to play and experience Finland."

21.1.2021

Finn Kearns uusin UNC:n vahvistus

UNC on tehnyt sopimuksen kaudesta 2021 irlantilaisen Finn Kearnsin kanssa. Finn on pelannut aiemmin mm. Pori Bearsin riverissä kaudella 2018. Viime kauden hän pelasi Ravensburg Razorbackissa, Saksan GFL 2 liigassa. Finn on monipuolinen pelaaja, joka pystyy pelaamaan sekä hyökkäystä että puolustusta, potkupelien lisäksi.

Päävalmentaja Tuomas Heikkinen kuvailee Kearnsia näin:

"Aktiivinen ja monipuolinen pelaaja, nuori, kehittyy edelleen. Vahva futistausta. Hyvät filmit ja suositukset aiemmilta kausilta, tuntee Suomen ennestään."

Finn itse kertoo historiastaan ja tavoitteistaan seuraavasti:

"The first time I started playing football was in High School (2012) after I moved to the US from Ireland. I then went on to play in college at the University of Massachusetts Dartmouth. In 2018, I got the opportunity to sign with the Pori Bears where I played for one season. In the following year, I signed with the Ravensburg Razorbacks in Germany, helping them win a Championship and promotion into the GFL 1. I have also played for the Irish national team on two occasions.


After I finished college, I knew I wanted to continue my career and I was lucky enough to get an opportunity from the Pori Bears. We had a great season going undefeated and winning the Finish Division 2 Championship. I really liked life in Finland while I was there and it definitely made me excited to come back in 2021!

Obviously you have to take it each game at a time, but I think the overall goal of the team is to win a championship. My personal goal for the season is to do everything I can to make this team better and win games. I can't wait to meet my teammates and get to work!

I would like to think that I'm a competitor on the field. I'll do anything to help my team succeed. I like studying the game and learning by watching film; I think that this is the best way to improve as a player. For the future, I'm just focusing on this season at UNC and helping my team win a championship."

31.10.2020

Kauden 2021 ensimmäinen rosteri julkaistu

Ensi kauden rosterin voit katsoa TÄÄLTÄ.

29.10.2020

Jari-Antti Jääskeläinen takaisin Crusadersiin

UNC saa ensi kaudeksi tutun pelaajan riveihinsä, kun Jari-Antti Jääskeläinen palaa puolustuksen linjaan. Jari-Antti on aloittanut peliuransa Lohja Lionsin riveissä, josta jatkoi UNC:n paidassa. Viime kaudella hän pelasi Kotka Eaglesissa, jossa hänet valittiin myös vuoden linjapelaajaksi.

Jari-Antti Jääskeläinen: "UNC on tuttu joukkue pelaajien ja valmentajien osalta luonnollisesti kasvattajaseurana. Seuran nousu vaahteraliigaan on yksi tekijä joka sai tekemään paluumuuton takaisin Kotkasta, johon tuli lähdettyä hakemaan kokemusta ja perspektiiviä pelaamiseen. Toinen ja varmasti isoin syy on erittäin tasokas valmennus, joka tulevana kautena joukkueesta tulee löytymään ja uskon että he pystyvät viemään minua yksilönä ja joukkueurheilijana eteenpäin."

GM Marko Vartiainen: " Olen onnellinen siitä, että saadaan Jartsa takaisin kotiin. Herra on erittäin lahjakas ja jo todistanut olevansa yksi lupaavimmista pelaajista omalla pelipaikallaan. Meidän valmennus pystyy antamaan varmasti eväät olla tämä myös. Tervetuloa takaisin Jartsa!"

Päävalmentaja Tuomas Heikkinen: "Hienoa että saamme Jääskeläisen mukaan. Hän on minulle pelaajana jo useamman vuoden ajalta nauhoilta ja katsomosta nähtynä tuttu. Vahva ja kaikin puolin urheilullinen, edelleen kehittyvä pelaaja. Hänellä on kaikki edellytykset olla merkittävässä roolissa UNC:n puolustuksessa."

23.10.2020

UNC Vaahteraliigaan, Tuomas Heikkinen päävalmentajaksi

Crusaders on hakenut paikkaa ja saanut sen Vaahteraliigassa kaudelle 2021, voitettuaan 1-divisioonan mestaruuden. Täten läntisellä Uudellamaalla nähdään pääsarjatason palloilua ensi kesänä.

Päävalmentajaksi siirtyy entinen maajoukkueen päävalmentaja Tuomas Heikkinen.

Heikkisen sekä GM Marko Vartiaisen ajatuksia voit lukea Vaahteraliiga.fi sivuston UUTISESTA.


UNC Radio, jossa pureudutaan uutisiin syvällisemmin, julkaistaan myöhemmin tänään.

6.9.2020

Crusaders on vuoden 2020 1-divisioonan mestari!

United Newland Crusaders voitti 1-divisioonan finaalissa Kotka Eaglesin lukemin 10-20 (3-14) jännittävien vaiheiden jälkeen, ja täten voitti himoitun Spagettimaljan.

Ottelu oli pääsääntöisesti puolustusten juhlaa. Unc onnistui ensimmäisen maalinteossa ja meni 0-7 johtoon Eetu Päiväniemen ottaessa kiinni Robert Johnsonin heiton. 2. neljänneksellä Eagles onnistui kaventamaan tilanteeksi 3-7 kenttäpotkumaalilla, mutta heti seuraavalla hyökkäysvuorolla Robert Johnson löysi maalialueen tuntumassa heitollaan Raymond Sobowalen ja tilanne oli 3-14. Näissä lukemissa siirryttiin puoliajalle.

Toisella puoliskolla Eaglesin puolustus onnistui nollaamaan UNC:n hyökkäyksen. Eaglesin pelinrakentaja Niclas Carpelan juoksi itse maalialueelle ja kavensi tilanteeksi 10-14. 3. neljänneksen lopulla Eaglesin hakiessa maalia ottelun hahmo Aleksi Riiheläinen otti illan kolmannen syötönkatkonsa Carpelanin heitosta, ja palautti pallon maalialueelle asti. UNC siirtyi 10-20 johtoon, joka piti loppuun asti ja UNC:n juhlat pääsivät alkamaan.

Ottelun MVP oli Aleksi Riiheläinen.

Finaali on katsottavissa tallenteena Ruutu+-palvelussa, ja UNC Radion mietteet finaalista voit kuunnella TÄÄLTÄ.

31.8.2020

Crusaders Spagettimaljaan!

UNC voitti välierässä Tampere Saintsin lukemin 34-44 (22-25) ja eteni 5.9. klo 19 pelattavaan Spagettimaljaan.

Ottelu alkoi UNC:n kannalta erinomaisesti, kun Saintsin ensimmäinen hyökkäysvuoro päättyi 3 yrityksen jälkeen lentopotkun yritykseen. Saintsin Elliot Jeffcoat ei kuitenkaan potkaissut palloa vaan yritti kuljettaa sitä juosten, mutta tämä epäonnistui. UNC sai pallon Saintsin maalin tuntumassa ja menikin hetken päästä 6-0 johtoon touchdownilla. Tämän jälkeen molemmat joukkueet loistivat hyökkäyksen osalta, tehden pisteitä vuoron perään.

UNC hyökkäys kävi kentällä 7 kertaa, tuloksena 7 maalia. Saintsin hyökkäys pysähtyi UNC puolustuksen toimesta kahdesti, ja tämä riitti eron luomiseksi.

Ottelun päätösminuuteilla Saints oli vyöryttänyt hyökkäyksensä jo 7 jaardin päähän UNC maalista ja heillä oli jäljellä 4. yritys, tilanteen ollessa 34-38 UNC:n hyväksi. Puolustus piti kuitenkin pintansa ja pysäytti Saintsin Tuukka Lehtosen 3 jaardin päähän maalista. Tämän jälkeen UNC pelasi hyvin juoksuvoittoisen hyökkäysvuoron, jolla kulutti kelloa tehokkaasti. Saints sai UNC:n kuitenkin ajettua 3. ja 14 tilanteeseen lähellä maalia. Saints lähti antamaan painetta useamman puolustajan voimin, ja Robert Johnsonin heittämä screen-peli Raymond Sobowalelle tuotti touchdownin ja sinetöi voiton UNC:lle.

Spagettimalja pelataan Arto Tolsa Areenalla 5.9. klo 19, ja siitä tuotetaan lähetys SAJL:n toimesta.

30.8.2020

Välierässä ratkaistaan pääsy Spagettimaljaan

Viikonlopun välierissä ratkeaa, mitkä joukkueet pelaavat viikon päästä 1-divisioonan finaalissa Spagettimaljasta. Kotka Eagles lunasti pääsynsä finaaliin voittamalla lauantaina Pori Bearsin 48-0 ja täten Spagettimaljan pelipaikaksi varmistui Arto Tolsa Areena Kotkassa. Finaali pelataan lauantaina 5.9. klo 19.

Sunnuntaina kohtaavat toisessa välierässä Tampere Saints ja UNC. Joukkueet kohtasivat kaksi viikkoa sitten. Tiukka ja tunteikas ottelu päättyi Saintsin hyväksi aivan viimeisillä minuuteilla. Myös tunteet kuumenivat puolin ja toisin, ottelussa jaettiin useita henkilökohtaisia rangaistuksia ja peräti kolme pelaajaa poistettiin ottelusta.

Aiemmassa ottelussa Saints pelasi hyvin juoksupainotteista hyökkäystä, eikä UNC tuntunut löytävän keinoja pysäyttää sitä. Toisaalta taas UNC:n hyökkäys teki myös 42 pistettä vajaamiehisenäkin. Pelin avaimet ovatkin lähinnä molempien joukkueiden puolustuksilla. Pystyykö UNC pakottamaan Saintsin myös heittämään ja toisaalta pystyykö Saints hidastamaan Robert Johnsonin ja Raymond Sobowalen tulivoimaista hyökkäystä?

Myös hermokontrolli tulee näyttelemään isoa roolia, varsinkin UNC:n puolustuksen osalta. Aiemmissa peleissä puolustus tehnyt ottelusta itselleen vaikean typerillä rangaistuksilla. Jatkuuko puolustuksen kurittomuus vai nouseeko UNC puolustus sille tasolle, mitä pudotuspeleissä menestyminen vaatii?

Ottelu striimataan Aamulehden live-sivulla, joka näkyy tilaajille. Nyt tarjouksena on 1€/kk, jonka löydät osoitteesta: https://www.aamulehti.fi/tilaa/2

21.8.2020

Runkosarja huipentuu jännitysnäytelmään lauantaina

UNC:n osalta runkosarja eteni voitosta voittoon, kunnes viime viikolla Tampere Saints voitti pisterikkaan ottelun 52-42. Tappiosta huolimatta runkosarjan voitto on edelleen mahdollinen, mikäli UNC voittaa tulevana lauantaina Kotka Eaglesin vieraspelissä.

Mikäli UNC voittaa ottelun, päätyvät sekä Eagles, Saints että UNC todennäköisesti tasapisteisiin. Keskinäiset ottelut ovat tällöin menneet ristiin ja kaikilla on sama määrä vierasvoittoja sarjassa. Kilpailusääntöjen mukaan paremmuus ratkaistaisiin tällöin arpomalla, joten UNC päätyisi peräkkäisinä vuosina 3-suuntaiseen arvontaan. Tällä kaudella tosin vaaraa pudotuspeleistä putoamiselle ei ole.

Mikäli Eagles voittaa lauantain pelin, voittavat he samalla runkosarjan. Tällöin UNC päätyisi 3. sijalle ja kohtaisi Tampere Saintsin välierissä Tampereella.

Lauantain peli alkaa klo 16 Kotkassa Puistolan kentällä.

25.7.2020

Crusaders voitti Nordmenin 57-14 (50-0)

Miesten 1-divisioona potkaistiin käyntiin Virkkalan urheilukentällä tänään, kun UNC:n vieraaksi saapui Rovaniemi Nordmen. Ennakkoon pelistä odotettiin tasaista, ja esim. Gridiron.fi sivuston kyselyyn vastanneista noin 60% uskoi ristiretkeläisten voittoon.

Peli alkoi UNC:n kannalta murskaavan ylivoimaisesti. Pelin ensimmäisellä hyökkäysyrityksellä pelinrakentaja Robert Johnson löysi vapaana juosseen Julius Sarimon joka sai kunnian tehdä pelin avausmaalin. Rovaniemen hyökkäysvuorolla pallo liikkui edes takaisin, kun UNC:n puolustus onnistui vuorotellen pysäyttämään Rovaniemen hyökkäyksen ja toisaalta ottamaan 15 jaardin rangaistuksia. Lopulta hyökkäys pysäyhtyi ja UNC sai pallon takaisin. Toisella hyökkäysvuorolla keskushyökkääjä Raymond Sobowale juoksi näyttävän juoksu ensimmäisellä yrityksellä, ja toisella Johnson toisti Sarimon kanssa saman kuvion ja UNC juhli toista maaliaan.

Ensimmäisen puoliajan UNC kuljetti pallon maaliin 7 kertaa, ja puoliajan umpeutuessa Teemu Lintunen potkaisi vielä komean 47 jaardin kenttäpotkumaalin haarukkaan. Puoliajalla UNC johti 50-0 ja peli oli käytännössä ohi.

Toisella puoliajalla UNC alkoi kierrättämään pelaajistoa, ja Nordmen pääsi peliin paremmin mukaan. Nordmenin pelinrakentaja Rafael Pineda löysi kaksi kertaa vapaan laitahyökkääjän, kun vuorostaan UNC:n kulmapuolustaja poltettiin ja kahdella samanlaisella pelillä Rovaniemi sai tehtyä kaksi maalia. UNC:n toisen puoliajan ainoasta pistesuorituksesta vastasi safety Javier Carrasco, joka palautti syötönkatkon maaliin asti.

Ottelun parhaana palkittiin Nordmenin joukkueesta Pineda, sekä UNC:n joukkueesta Aleksi Riiheläinen. Riiheläinen vastasi pelin viihdyttävimmästä suorituksesta lentopotkun palautuksessa, ja kunnostautui puolustuksessa sekä erikoistilanteissa tänään todella vahvasti.

UNC Radio otti päivän pelin käsittelyyn, uusimman jakson voit kuunnella TÄÄLTÄ.

GM Marko Vartiaisen kommentit pelistä:

"Hyvä kauden avaus. Oli selkeästi jännitystä ilmassa ja se laukesi kyllä kundeista aika nopeasti pois tuloksena kentällä. Ensimmäinen puoliaika oli kyllä hyvä meiltä mutta toinen puoliaika ei mennyt enää niinkuin olisi pitänyt, toki tähän vaikutti se että aloimme kunnolla kierrättämään pelaajia kentällä mutta silti teimme liikaa virheitä joita pitää seuraavien treenien aikana korjata. Hyvä kauden aloitus mutta tämä oli vasta eka peli, kaikki pitää hoitaa jotta saavutamme sen mikä meidän tavoite on."

23.7.2020

Football is back!

Tämän viikon lauantaina 1-divisioona vihdoinkin alkaa. Koronan varjostama alkuvuosi on ollu monellakin tapaa poikkeuksellinen. Jenkkifutiksen osalta hyvässä vauhdissa ollut kauteen valmistautuminen meni seuroilla täysin uusiksi, kun alkuperäinen suunnitelma kaudesta kuopattiin. Epätietoisuuden jälkeen lopulta kausi päätettiin pelata yksinkertaisena sarjana, joten otteluohjelmakin meni uusiksi. Seurajohdon näkökulmaa kuluneeseen kevääseen voi kuunnella UNC Radion ensimmäisestä jaksosta TÄÄLTÄ.


Viime kaudella UNC:n pelit päättyivät karmaisevalla tavalla arvonnassa, kun kolme joukkuetta päätyivät tasapisteisiin. Vaikka UNC:llä oli paras pistesuhde, sääntöjen mukaan tällä ei ollut merkitystä vaan yhden joukkueen kohtalona oli pudota pudotuspeleistä arvalla. Kun tällä kaudella pelataan vain yksinkertainen runkosarja, on jokaisella pelillä äärettömän suuri merkitys. Sarjasta on ennakoitu hyvinkin tasaista, ja poikkeuksellinen kauteen valmistautuminen voi hyvinkin tasoittaa voimasuhteita.


Kauden avauksessa Virkkalan kentällä ensi lauantaina vastaan asettuu Rovaniemi Nordmen, joka on ollut voittamaton alemmissa divisioonissa viimeiset kaksi kautta. Nordmen on viimeksi hävinnyt lähes kolme vuotta sitten, playoff-ottelussa Lohja Lionsia vastaan. Rovaniemi on vahvistanut rivejään mm. Roosterista siirtyneellä linjamiehellä Olli Kantolalla sekä divisioonaa seuraaville tutulla Eric Irvinilla. Pelaavana valmentajana pelinrakentajan paikalla jatkaa kovan luokan pelimies Rafael Pineida.


UNC on puolestaan kokenut jonkun verran vaihtuvuutta viime kauden jälkeen. Wolverinesista siirtyi Robert Johnson pelinrakentajan paikalle, kun edellisellä kaudella pelannut Sebastian Berndtsson päätti ripustaa nappulakengät naulaan. Johnsonin heittopelin lisäksi UNC tuo kentälle juoksu-uhkaa brittiläisen Raymond Sobowalen muodossa. Sobowale valittiin vuoden 2018 BritBowlin MVP:ksi, ja on tämän jälkeen käynyt sekä NFL että CFL combinessakin. Ennakkoon tarkasteltuna UNC:n paletti näyttää hyvinkin tasapainoiselta. Juoksupelille löytyy tilaa tekemään laadukas linja, ja heittopelissä Johnsonille löytyy useitakin kohteita. Aiempien kausien tähtipelaaja Teemu Lintunen todennäköisesti huilaa lauantaina pientä vammaa parannellen, mutta kentällä nähdään rakettimaista nousua tehnyt Teemu Rehmonen. Laitahyökkääjien osalta UNC on mielenkiintoisessa tilanteessa. Rosterista löytyy nuorempaa kaartia Julius Sarimon ja Eetu Päiväniemen osalta, mutta myös mahdollisuus käyttää ikinuorta Jason Thomasia mukana heittopelissä mikäli tilanne kauden edetessä näin vaatii. Toistaiseksir Thomas toimii puolustuksen koordinaattorina. Lähtökohtaisesti puolustuksen puolella oleva toinen brittipelaaja Mykel Nixon pystyy myös tarvittaessa tuomaan nopeutta heittopeliin laitahyökkääjän tontilta.


Puolustuksen puolella UNC koki ison menetyksen, kun Jari-Antti Jääskeläinen siirtyi Kotka Eaglesin riveihin. Toisaalta puolustus on vahvistunut Onni Soinisella, sekä vaahteraliigassa pelanneella Javier Carrascolla. Myös toissakaudella UNC:n paidassa pelannut Noam Calvache Ji tekee paluun tälle kaudelle.


Rosterin osalta UNC on ennakkosuosikki lauantain peliin. Toisaalta Nordmen ehti pelata yhden harjoitusottelun farmiseuraansa Hyvinkää Falconsia vastaan, kun taas puolestaan UNC ei ole pelannut yhtään harjoitusottelua. Poikkeustilan varjostamassa lyhyessä kauteen valmistautumisessa tämä tuo edun Rovaniemelle. Kyseessä on myös sarjan avauspeli, joka yleensä on tuonut oman lisävärinsä pienten huolimattomuusvirheiden muodossa. UNC Radio ennakoi peliä ja haastatteli Nordmenin varapuheenjohtaja Rob Pattersonia, jakson voit kuunnella TÄÄLTÄ.

Tuttuun tapaan peli striimataan myös UNC:n Youtube-kanavalla.


GM Marko Vartiaisen mietteet pelin kynnyksellä:

"Kaudenavaus tuo mulle muistoja Lionsin kauden ekoista peleistä, vastassa on Nordmen. Hyvät viime viikkojen treenit ja loistava viimeinen treeni ennen aloitusmatsia sai kyllä luottamuksen tähän nippuun kasvamaan. Meillä on kokenut kaarti sekä sopivasti nuoria haastajia molemmin puolen palloa. Rojo johtaa hyökkäystä rutiinilla ja puolustus nyt Jasonin johdolla on näyttänyt kyllä kyntensä. Uudet vahvistukset Mykel Nixon ja Raymond Sobowale on pelimiehiä ja omaa hyvän nopeuden ja nuoruuden innon. Myös aiemmat vahvistukset ovat näyttäneet että ovat meille vahvistuksia eikä vain rosterin täyttettä. Kausi on lyhyt ja jokainen matsi on tavallaan jo playoff peli ja näyttelee todella isoa roolia. Tavoitteena on pelata kolmen vuoden tavoitteen mukaisesti Spagettimaljassa ja voittaa se. Vaati vielä paljon toistoja ja loistavia treenejä että ollaan tavoitteessa. Uskon tähän nippuun ja jokaisen taistelutahtoon että se graalinmalja vielä nostetaan kauden päätteeksi."

3.7.2020

Onni Soininen, Wisconsinista Lohjalle

Tänä kesänä kentillä nähdään UNC paidassa Onni Soininen, joka on aiemmin kotimaassa edustanut U15-sarjassa Espoo Devilsiä ja sen jälkeen Helsinkin Wolverinesia. Tämän jälkeen Onni siirtyi Amerikkaan high schooliin Georgiaan, Rabun Gap-Nachoochee Schooliin. Valmistuttuaan sieltä ylioppilaaksi Onni rekrytoitiin Lawrence Universityyn Wisconsiniin, jossa hän pelaa edelleen.

Täksi kesäksi Onni oli alunperin ajatellut nauttia jefusta kentän ulkopuolella, mutta rakkaus lajiin ja Robert Johnson saivat UNC:n onneksi mielen muuttumaan!

24.3.2020

Liityn nyt kannatusjäseneksi!

Länsi-Uudenmaan Amerikkalainen Jalkapallo ry on amerikkalaisen jalkapallon seura, jossa on miesten (United Newland Crusaders) ja naisten (Lohja Lionesses) edustusjoukkueet ja junioritoimintaa. Haluamme olla mukana nostamassa ja kehittämässä Läntisen Uudenmaan profiilia urheilussa. Toimintamme ydinarvoja ovat yhteisöllisyys, tavoitteellisuus ja suvaitsevaisuus.


Kaudella 2020 sekä miesten että naisten joukkueet pelaavat 1-divisioonassa, tavoitteena mestaruus.Seuramme tarjoaa pelaajilleen palkittua maajoukkuetason valmennusta ja teemme kansainvälistä yhteistyötävalmentajien, pelaajien ja erilaisten turnausten muodossa. Seuran tavoitteena on nostaa molemmat edustusjoukkueet pelaamaan ylimmälle sarjatasolle (SM) eli Vaahteraliigaan.


Liittymällä kannatusjäseneksi saat itsellesi upean uniikin seurapaidan ja kausikortin lisäksi myös rahanarvoisia etuja yhteistyökumppaneiltamme. Kannatusjäseneksi voit liittyä joko 50 € (t-paita), tai 100 € (huppari), tai muulla valitsemallasi summalla. Voit ostaa kannatusjäsenyyden myös lahjaksi.
Kannatusjäsen edut päivittyvät sitä mukaa, kun lisää yhteistyökumppaneita tulee mukaan.


Kannatusjäsen saa:


* ilmaisen kausikortin kaikkiin miesten ja naisten kotipeleihin

* T-paidan tai hupparin kannatusjäsenyyden mukaan, kannatusjäsenillä on oman väriset (siniset) seurapaidat, joita ei saa ostamalla muualta

* Ravintola Royal Raiders -10 % ruokien listahinnoista

* Yksi ilmainen treeniviikko Liikunta- ja hyvinvointikeskus Aplicossa

* Night club Monacosta: esiintyjä iltoina sisäänpääsystä 3 € alennusta, sekä lisäksi juomista alennusta

11.3.2020

Kam Harris vahvistamaan joukkuetta kaudelle 2020!

Viime kaudellakin UNC:n paidassa nähty Kam Harris palaa joukkueeseen tälle kaudelle. Viime kauden lopulla Kam siirtyi Rostock Griffinsiin Saksaan. Griffinsin WR/RB valmentajana toimi tuolloin Hanko Sun Cityssa pelaajauransa aloittanut Jens Holmström.

8.3.2020

Noam Calvache Ji mukaan joukkueeseen!

Kaudella 2018 UNC:n paidassa pelannut Noam Calvache Ji palaa ristiretkeläisiin kaudelle 2020! Noam itse muistelee edellistä vierailuaan joukkueessa lämmöllä, kehuen joukkueen tekemistä sekä kentällä että kentän ulkopuolella. Noam on erittäin innoissaan uudesta mahdollisuudesta pelata joukkueessa. Hänen näkemyksensä mukaan joukkue on erittäin vahva ja hän rakastaa ajatusta päästä auttamaan joukkuetta.

Kauden 2018 päätyttyä Noam siirtyi samantien Skotlantiin kotipaikkakuntansa joukkueeseen, voittaen seuraavalla kaudella 2019 sarjassa parhaan puolustajan MVP palkinnon sekä pahaan tukimiehen palkinnon. Valitettavasti vahvasti mennyt kausi päättyi seminaalissa vieraspelissä 0-6 tappioon. Tuon kauden jälkeen Noam sai mahdollisuuden pelata saksan GFL1 sarjassa Hildesheim Invadersin joukkueessa. Valitettavasti kausi päättyi Noamin osalta toisessa ottelussa loukkaantumiseen.

Tällä hetkellä Noam pelaa jälleen Skotlannissa Stirling Clansmenin joukkueessa, joka on 6 ottelun voittoputkessa Englannin sarjassa. Runkosarja päättyi 6-2 tilastoihin, ja semifinaaleissa ensi viikonloppuna on vastassa sama joukkue, joille he hävisivät edellisenä vuonna 0-6. UNC toivottaa maukasta revanssia!

4.3.2020

Javier Carrasco sopimukseen UNC:n kanssa!

Kahdella viime kaudella Vaahteraliigassa nähty 25-vuotias Javier Carrasco on tehnyt sopimuksen UNC:n kanssa kaudesta 2020.

Javier aloitti jenkkifutiksen pelaamisen 12-vuotiaana Las Rozas Black Demons joukkueessa, koska halusi seurata isänsä jalanjälkiä. Isä pelasi Madrid Panterasissa 90-luvulla. Jo toisella kaudellaan Javier valittiin Espanjan nuorten maajoukkueeseen, ja vuonna 2014 hänet valittiin FBU All Europe Stars joukkueeseen sekä IFAF:n U19 World Development joukkueeseen. Tämän jälkeen Javier palasi pelaamaan kotikaupunkiinsa ja alkoi valmentamaan nuorten joukkueessa sekä puolustuksen koordinaattorina, että tukimiesten valmentajana. He voittivat kolme peräkkäistä mestaruutta 2016-18 ja 2017 Espanjan II-divisioonan mestaruuden Black Demonsin kanssa. Tuo mestaruusvuosi oli heille tappioton.

Tästä Javierin matka jatkui Suomeen, Seinäjoki Crocodilesin riveihin. 2018 hän meni Wieniin nuorten tukimiesvalmentajaksi, ja viime kaudella hän pelasi Vaasa Royalsin joukkueessa. Suomeen hän päätyi pelaamaan pikkuveljensä Carlos Carrascon (OL/DL) kanssa, he pelasivat yhdessä sekä Crocodilesissa että Royalsissa. Tuleva kausi on Javierin kolmas Suomessa, ja hän kertoo tykästyneensä Suomen luontoon.

Vuonna 2017, ennen sopimuksen tekemistä Seinäjoen kanssa, Javier ja hänen veljensä keskustelivat June Robinsonin kanssa mahdollisesta siirtymisestä Turku Trojansiin. Hän olisi jo tuolloin halunnut pelata Junelle, mutta päätyi Seinäjoelle. Nyt tuo mahdollisuus tarjoutui uudestaan, ja näin Javier siirtyi ristiretkeläisiin.

Pelaajana Javier on erittäin hyvän asenteen omaava kovaa iskevä johtaja, joka ei kentällä pidä vapaadowneja. Päävalmentaja Marko Vartiainen odottaa Javierilta nopeutta takakentälle. Kyseessä on erinomainen urheilija, jota voidaan käyttää monipuolisesti myös erikoisjoukkueissa ja jopa hyökkäyksessä.

8.2.2020

Jason Thomas liittyy UNC:hen!

Yli 30 vuoden ajan pääkaupunkiseudun jenkkifutiksessa vaikuttanut Jason Thomas on tehnyt sopimuksen UNC:n kanssa kaudesta 2020.

Jasonin isä tuli Suomeen valmentamaan 1986, ja Jason tuli isänsä mukana kaudelle 1989 pelaamaan East City Giantsin riveihin. Tämän lisäksi hän on edustanut 69ersia, Roostersia sekä Wolverinesia. Pelipaikkojen suhteen Jason on ollut melkoinen monitaituri, hän on pelannut kaikkia muita paikkoja paitsi hyökkäyksen- tai puolustuksen linjassa.

Jason tulee valmentamaan laitahyökkääjiä. Hän etsi uusia tuulia suomalaisen jenkkifutiksen parista, ja keskustelut UNC:n kanssa johtivat sopimukseen. Kysymykseen, nähdäänkö Jason kenties myös pelaamassa ensi kaudella, hän vastaa vain Ehkä...

20.12.2019

Tero Virtanen johtamaan UNC puolustusta!

UNC sai mieluisia uutisia, kun toissakauden puolustuksen koordinaattori Tero Virtanen teki sopimuksen kaudesta 2020. Edellisellä kaudella Tero valmensi nuorten maajoukkuetta.

Pidit taukoa seurajoukkueen valmentamisesta ja keskityit nuorten maajoukkueeseen. Miten maajoukkueen valmistautuminen ja pelit menivät valmennuksen näkökulmasta?

Tero:

Olisihan ne voineet mennä paremminkin. Suomen lyhyt kesä ja miesten sarjojen tauoton aikataulu pakottivat meidät leireilemään paljon ennen kisoja ja loukkaantumisten takia muutoksia tuli runsaasti. Yli viikon pelimatkaan kuumassa Italiassa ei oikein voi valmistautua muuten, kuin kokemalla moisen. Luonnollisesti tällä ikäluokalla ei näin pitkiä rupeamia ole ollut vuosikausiin. EM-turnauksen ottelurakenne oli juuri niin raaka kuin oli odotettavissa; häviät ensimmäisen pelin ja ottelet jatkossa sijoista 5-8. Näin kävi ja käteen jäi viides sija.
Palasit unc:hen puolustuksen koordinaattoriksi, mikä sai sinut tarjoutumaan pestiin?

Tero:

Teki mieli taas valmentaa kokonaisvaltaisemmin. Pelkkänä päävalmentajana valmentaminen on enemmän kokonaisuuksien hallintaa, kuin "oikeaa" valmentamista. Olen koko ajan seurannut UNC:n tekemisiä. Useampi on kysellyt asiasta ja sain sellaisen kuvan, että minulle olisi käyttöä ja ehkä jopa tarvetta. Sen lisäksi UNC:n sijainti ja sarjataso tuntuvat sopivimmilta tässä vaiheessa.
Osa pelaajista on sinulle tuttuja entuudestaan. Mikä on mielestäsi unc puolustuksen vahvuus ensi kaudella?

Tero:

Koko homma lähtee linjoista. Vaikka ensi kauden joukkue on vasta alkuvaiheessa, puolustuksen linja tulee olemaan vahvuus.

Mikä on valmentaja Virtasen motto?

Tero:

Jaa-a. Kai se liittyy yksinkertaisuuteen, toimivuuteen ja käytännöllisyyteen. Kaikenlaisia amerikansloganeita tulee käytettyä, mutta jos asiat tekee riittävän hyvin ja oikein -siitä seuraa hyviä tuloksia. Hyvistä tuloksista seuraa voittoja

31.10.2019

Kauden 2020 alustava rosteri julkaistu

Kauden 2020 rosteri löytyy kotisivuilta TÄÄLTÄ. Mukana on paljon tuttuja nimiä jo viime kaudelta, vahvistettuna uusilla pelaajilla sekä muutamalla paluun tekevällä pelimiehellä.

8.10.2019

Uusia pelaajasopimuksia

UNC on solminut sopimuksia ensi vuodeksi ja joukkueeseen liittyy Anssi Hannelin, Jussi Jalonen, Jari Nurmi sekä Anselmi Siltala. Nelikko pelasi viime kaudella Rusko Mayhemin joukkueessa ja tutustui farmisopimuksen kautta UNC organisaatioon ja joukkueeseen.

Jari Nurmi sekä Anselmi Siltala ovat aloittaneet jenkkifutiksen 2014 Turku Trojansin joukkueessa, ja Anssi Hannelin puolestaan aloitti uransa 2013 Turku Trojansin U15-joukkueessa. Jussi Jalonen saattaa olla osalle tuttu pidemmältäkin aikaväliltä, hänen ensimmäinen kautensa aikuisten tasolla oli 2008 myöskin Turku Trojansissa.

Hannelin, Nurmi sekä Siltala pelaavat hyökkäyksen linjassa, ja näiden sopimuksien kautta UNC vahvistuu tällä osa-alueella huomattavasti. Jalonen tuo puolustuksen linjaan taitoa ja kokemusta. Tarvittaessa jokainen pystyy pelaamaan sekä hyökkäyksen että puolustuksen linjassa.

Nurmi, Jalonen sekä Siltala ovat edustaneet Suomea aikuisten maajoukkueessa, Hannelin puolestaan nuorten maajoukkueessa. Sopimuksien myötä UNC saa syvyyttä sekä hyökkäyksen- että puolustuksen linjoihin, joka oli yksi viime kauden isoista haasteista.

Anssi Hannelin

Anselmi Siltala

5.10.2019

Kari Titola UNC valmennukseen

Maajoukkueen monivuotinen valmentaja Kari Titola on liittynyt UNC-joukkueen valmentajaksi. Pääasiassa Titolan vastuualueena on hyökkäyksen koordinointi. Titola itse kommentoi siirtoa seuraavasti:

"Olen erittäin innoissani tästä mahdollisuudesta. UNC organisaationa on vakuuttava ja heillä on selkeä visio joukkueen tavoitteista. Odotan innolla yhteistyötä Markon, Rovertin ja muiden UNC:n jäsenien kanssa."

UNC:lle Titola on tuttu mm. siitä että hän oli toissakaudella Helsinki Wolverinesin päävalmentaja 1-divisioonassa ja johdatti joukkueen ylivoimaiseen mestaruuteen ja sitä kautta Vaahteraliigaan. Kari Titola tuo UNC valmennukseen entistä enemmän kokemusta ja osaamista.


Kari Titolan historia jenkkifutiksessa:

10 vuotta pelaajana, WR ja CB. Pelannut maajoukkueessa Eurobowlissa 1997 sekä 1998. Kaksi Suomen mestaruutta ja 1 pronssi

14 vuotta maajoukkueen valmentajana.

1999-2000, puolustuksen takakenttä

2004-2005, puolustuksen takakenttä

2006-2009, puolustuksen koordinaattori

2010-> tukimiehet

Maajoukkueen valmentajana Euroopan mestaruus sekä pronssi.


Valmennusura seurajoukkueissa:

1999-2000, 2004-2006 Roosters, 3 Suomen mestaruutta (puolustuksen takakenttä, puolustuksen koordinaattori sekä päävalmentaja)

2009-2013 1- ja 2-divisioona, Nokia Ghosthunters, hyökkäyksen koordinaattori

2014 Turku Trojans, hopeaa. Hyökkäyksen koordinaattori

2016 Tampere Saints, puolustuksen koordinaattori

2017 Helsinki Roosters, Suomen mestaruus, NEFL mestaruus. Puolustuksen koordinaattori.

2018-2019 Helsinki Wolverines, 1-divisioonan mestaruus. Päävalmentaja.

30.9.2019

Robert Johnson UNC:hen!

Yksi suomalaisen jenkkifutiksen tunnetuimmista amerikkalaispelaajista, Robert Johnson, on tehnyt sopimuksen UNC:n kanssa. Viime kaudella Robert pelasi Vaahteraliigassa Helsinki Wolverinesin pelinrakentajana.

"Päätin tulla UNC:hen koska näen että päävalmentaja Marko Vartiaisella on visio ja suunnitelma tälle seuralle. Haluan tulla auttamaan joukkuetta menestymään ja olla osana jotain suurta. Olen nähnyt UNC:n potentiaalin saavuttaa edellämainitut. Koen että minulla ei ole mitään todistettavaa enää Vaahteraliigassa, joten en pane pahakseni antaa kaiken tietoni, oppimani asiat sekä valmennukseni divisioonajoukkueen käyttöön. Tämän avulla voimme menestyä kaikilla jenkkifutiksen osa-alueilla täällä Suomessa. Haluan kiittää mahdollisuudesta tulla osaksi tätä organisaatiota."

Robert Johnsonin historia jenkkifutiksessa:

Reedley College 2004 National champion 2005
Texas Tech University 2005, Big 12 newcomer of the year
Cotton Bowl 2006
Insight Bowl
Porvoo Butchers 2007 and 2010
Roosters 2008-2009
Catania Elephants in Italy 2011
Roosters 2012-2014
Player of the Year (Vaahteraliiga) 2012-2013
Turku Trojans 2015
Helsinki Wolverines 2018-2019, player of the year 2018 (1st div)
Valmennus:
Helsinki Wolverines HC 2016 and 2017 (Div 1)
National team Finland 2015-2018 (OC)

6.8.2019

UNC:n kausi päättyi arvontaan

Runkosarja päättyi tilanteeseen, jossa sekä UNC, ECG että Bouncers olivat tasapisteissä. Keskinäiset ottelut olivat menneet ristiin siten, että sijat 3.-5. ratkaistiin arvonnalla.

4.8. Sunnuntai-iltana järjestetyssä arvonnassa UNC:n kohtalo oli jäädä viimeiseksi ja täten pudotuspelejä ei ristiretkeläisten osalta tänä vuonna nähdä.

Villen ja Simon mietteet kaudesta ja sen lopetuksesta voit kuunnella uusimmassa UNC Radiosta.

28.7.2019

UNC:n loppukausi saattaa ratketa kolikonheitolla

Crusaders hävisi runkosarjan päätösottelunsa Kotka Eaglesia vastaan 53-18. Tämä tarkoittaa sitä, että UNC:n saalis runkosarjassa oli 4 pistettä. Kun samaan aikaan pelatussa ottelussa Bouncers voitti ECG:n, on myös näillä molemmilla joukkueilla 4 pistettä. Joten ennen viimeistä runkosarjan kierrosta sekä UNC, Bouncers että ECG ovat tasapisteissä.

Runkosarjan viimeisellä kierroksella UNC ei pelaa, koska on jo pelannut kaikki 8 runkosarjan peliään. -Bouncers kohtaa kotonaan Kotka Eaglesin ja ECG puolestaan matkustaa Poriin Bearsin vieraaksi.

Tällä kaudella sääntöjen mukaan tasatilanteessa piste-erolla ei ole merkitystä. Jos joukkueita on tasapisteissä, ratkaisee keskinäisten otteluiden voitot. Mikäli ne menevät tasan, seuraavana kriteerinä on voitettujen joukkueiden voittoprosentti. Eli selkeämmin ilmaistuna kumpi on voittanut sarjassa enemmän pisteitä keränneitä joukkueita. Mikäli tämäkin on tasan, viimeisenä kriteerinä on vierasvoittojen määrä.

Jos näillä kriteereillä ei saada selvyyttä paremmuudesta, ratkaistaan sijoitus liittohallituksen valvonnassa suoritetulla arvonnalla, joka on määritelty kolikonheitoksi. Sarjapäällikkö saa päättää miten arvonta suoritetaan, huomioimalla arvonnassa olevien joukkueiden määrän.

Ennen viimeistä kierrosta UNC:n, Bouncersin sekä ECG:n osalta kaikki kriteerit menevät tasan. Selvyyden vuoksi tässä kolme erilaista lopputulosta viimeiselle kierrokselle, sekä niiden vaikutus UNC:n tilanteeseen:


Sekä Bouncers että ECG häviävät

Mikäli molemmat häviävät viimeisen pelinsä, tilanne pysyy ennallaan ja sijat 3.-5. arvotaan kolikonheitolla. Täten kolmikosta yksi tippuu pudotuspeleistä arvan perusteella ja kahden muun osalta arvotaan välierävastustaja.


Molemmat voittavat

Jos sekä Bouncers että ECG voittavat viimeiset pelinsä, nousevat he 6 pisteeseen. Tällöin ECG:llä on yksi vierasvoitto enemmän, ja se ottaa 3. sijan. Bouncers sijoittuu neljänneksi ja UNC jää ulos pudotuspeleistä.


Toinen voittaa, toinen häviää

Mikäli joko Bouncers tai ECG voittaa viimeisen pelin, ja toinen häviää, nousee voittanut joukkue 6 pisteeseen sekä ottaa 3. sijan. Hävinnyt joukkue on tasapisteissä UNC:n kanssa ja ratkaisee viimeisen pudotuspelipaikan kolikonheitolla.


Joten UNC:n kannalta parasta olisi, että molemmat joukkueet häviävät viimeiset ottelunsa. Mielenkiintoisen mausteen peleihin tuo se fakta, että Kotkalla tai Porilla ei ole otteluissa pelillistä panosta. He ovat jo varmistaneet runkosarjan 1. sekä 2. sijan. Pori kohtaa ECG:n kotiyleisön edessä, ja Eagles matkustaa Mikkeliin Bouncersin vieraaksi. Miten paljon Eagles ja Bears lepuuttavat avainpelaajia panoksettomassa pelissä?

Mielenkiintoista on myös nähdä miten mahdollinen kolmen joukkueen välinen kolikonheitto käytännössä suoritetaan. UNC:n osalta jännitettävää riittää siis ensi lauantaina ja sunnuntaina, sekä mahdollisesti seuraavalla viikolla kolikonheiton osalta!

17.7.2019

Kovia vahvistuksia UNC:n riveihin!

UNC on tehnyt sopimuksen jo peleissäkin nähtyjen Thomas Fileccian (OL) sekä Benh-Woll Tchiyokon (DB/WR) kanssa. Lisäksi Mikkelissä viime viikonloppuna debyyttinsa UNC:n riveissä teki Miko Ylikoski (LB).

Thomas pelasi alkukaudesta Marseillen Blue Stars joukkueessa, joka putosi pudotuspelien Wild Card-kierroksella St Ouen Cougarsille. Benh-Woll puolestaan ei viime kaudella aktiivisesti pelannut amerikkalaista jalkapalloa, mutta oli voittamassa vuoden 2015 euroopan mestaruutta Ranskan joukkueessa, ja on vuosien 2013-2016 välissä valittu useasti Ranskan parhaaksi puolustuspelaajaksi.

Miko Ylikoskella on kokemusta Vaahteraliigasta mm. Tampere Saintsin riverissä, ja vahvistaa osaamisellaan UNC:n puolustusta.

Update: Myös edelliskaudella juoksuillaan ihastuttanut Ryan Tuiasoa on liittynyt loppukaudeksi UNC:n joukkueeseen!

Lohjan Autopalvelu Oy:n kanssa tehty yhteistyösopimus takaa import-pelaajillekin mukavat siirtymiset. Kuvassa UNC:n paidoissa vasemmalta Kam Harris, Benh-Woll Tchiyoko sekä Thomas Fileccia.

31.5.2019

Sarjanousija Mikkeli Bouncers saapuu UNC:n vieraaksi

Kauden toisessa pelissä UNC kohtaa Harjun kentällä Mikkeli Bouncersin. Ottelua ennakoidaan UNC radion uusimmassa jaksossa.

UNC Radio S02E02

24.5.2019

Kauden avauksessa vastassa Pori Bears

Vihdoinkin odotus on ohi, ja kausi 2019 potkaistaan käyntiin! UNC kohtaa lauantaina Harjun kentällä Lohjalla 1-divisioonaan nousseen Pori Bearsin. Otteluun on ilmainen sisäänpääsy, ja tunnelmaan voi virittäytyä lukemalla otteluennakon sekä kuuntelemalla uusimman UNC Radion.

Otteluennakko

UNC Radio S02E01

17.4.2019

UNC ja Rusko Mayhem tekivät farmisopimuksen

UNC on tehnyt farmisopimuksen 2-divisioonassa pelaavan Rusko Mayhemin kanssa. Yhteistyötä tehdään leirityksillä sekä pelaajavaihdoilla. Sopivasti lomittautuvat otteluohjelmat mahdollistavat Ruskon lupaavien nuorten maajoukkueen pelaajien pelaamisen UNC:n peleissä ja täten tuomaan syvyyttä rosteriin. Samalla Ruskon nuoret pelaajat saavat kokemusta 1-divisioonan kovemmista peleistä. Luonnollisesti myös molempien joukkueiden harjoittelu tehostuu yhteisten harjoitusten sekä leirien kautta.

UNC:n joukkueessa on Ruskon päävalmentaja Jani Nurmelle entuudestaan tuttuja pelaajia, mm. June Robinson sekä Sebastian Berndtsson. Myös edellisellä kaudella palloa kantanut Ryan Tuiasoa on Nurmelle tuttu Hyvinkää Falconsin kautta.

12.4.2019

Kam Harris tehnyt sopimuksen UNC kanssa!

Viime kaudella Helsinki Wolverinesin keskushyökkääjä Kam Harris on tehnyt sopimuksen kaudesta 2019 Crusadersin kanssa. Viime kaudella runkosarjassa Harris juoksi 16 touchdownia ja otti kiinni 4, ja eteni keskimäärin huikeat 8,8 jaardia per yritys.

Harris kertoo odottavansa kaudelta kolmea P:tä, progression, productivity, passion (kehittyminen, tehokkuus, intohimo) ja tavoitteena olevan luonnollisesti spagettimaljan voittaminen.

Aiemmin Harris on saanut kotimaassaan Yhdysvalloissa tunnustusta yliopistotasolla hyökkäyspelaamisestaan saamalla useamman kerran Offensive Player of the Week (viikon paras hyökkäyspelaaja) palkintoja sekä hänet on valittu useana vuonna erilaisiin tähdistöjoukkueisiin. Johtajuudesta kertoo myös se, että hän on ollut Lindenwoodin joukkueen kapteenina useampana vuonna.

Yliopistossa Harris on pelannut myös ulompana tukimiehenä (OLB) sekä safetyna, joten tarvittaessa Harris saatetaan nähdä ensi kesänä myös puolustuksen puolella.

24.12.2018

Greg "June" Robinson mukana myös kaudella 2019!

UNC on tehnyt sopimuksen amerikkalaisen Greg Robinsonin kanssa kaudesta 2019. Kokenut ja monipuolinen pelaaja tulee auttamaan joukkuetta myös valmennuksen puolella. Lisäksi hän auttaa Lohja Lionessesin naisten joukkueen valmennuksessa sekä junioritoiminnassa. Junen mietteet sopimuksesta ja tulevasta kaudesta julkaistaan Joulun jälkeen.

Tämän sopimuksen myötä UNC-perhe toivottaa oikein rauhallista ja hyvää Joulua itse kullekin säädylle!

GM Marko Vartiainen ja Greg "June" Robinson sporttibaari Royal Raidersissa.

31.10.2018

Kauden 2019 ensimmäinen rosteri julkaistu

Uusi kausi lähestyy, ja alla oleva nimilista on joukkueen runko jonka varaan kautta lähdetään rakentamaan.

Daniel Tolonen

Karri Salonen

Jari-Antti Jääskeläinen

Mika Lyyra

Marko Finne

Mikko Lankinen

Oscar Berntsson

Aki Teeriniemi

Sakari Harju

Marko Heikkinen

Ville Väänänen

Mikko Sirviö

Simo Takanen

Miro Vikström

Sebastian Berntsson

Tom-Oscar Lastunen

Anssi Grönholm

Mikko Finne

Valtteri Luukkanen

Tuukka Tuovinen

Eddie Lindbom

Aleksi Riiheläinen

Lauri Olsbo

Teemu Rehmonen

Saku Klemola

Erkka Laakkio

Ville Sihvo

28.8.2018

Kausi päättyi välierätappioon

Ensimmäisen puoliajan taistelu ei riittänyt tällä kertaan, Wolverines eteni Spagettimaljaan lukemin 49-16 (21-3). Kuluneen kauden muistelmia ja ajatuksia käydään läpi viimeisimmässä UNC Radiossa. Päävalmentajan mietteet kaudesta alla.

Päävalmentajan mietteet kaudesta 2018

Kun katson kesän pelikautta, on ajatukset hieman kaksijakoiset. Mielestäni joukkueessa oli valtava määrä potentiaalia, mitä emme saaneet valjastettua tasaisen rullaavaksi koneistoksi. Tämä näkyi yksittäisten pelien sisällä muodostuvista erittäin hyvistä jaksoista ja taasen kovista notkahduksista. mielestäni pystyimme haastamaan kärkijoukkueitta vain hetkittäin, ainoastaan kotiottelu ECGtä vastaan oli meiltä tasapainoinen suoritus.

Syyt epäbalanssissa suorituksen tasossa on vielä allekirjoittaneella analyysin alla. Realiteetit oli tiedossa, että 1 div futiksen taso, vauhti ja kovuus tulee olemaan haaste joukkueelle jonka pelaajarunko oli kasattu 2 ja 3 div kokemusta olevilta pelaajilta. Hyvät täsmä hankinnat vahvistivat runkoa, mutta kollektiivinen tekeminen ei vielä tänä vuonna ollut riittävää kärki joukkueita vastaan.

Harjoittelun laatu, määrä ja teho, mitä kauden aikana teimme, ei tänä vuonna valmistanut meitä vielä täysipainoisen haastajan rooliin.

Hyviä kasvutarinoita näimme toki. Moni pelaaja otti isompaa roolia ja tavoitteli sankarin viittaa. Hyvät import pelaajat, Ryan Tuiasoassa, Alvaro Guitianissa ja Noam Calvache Jissa nostivat tasoamme ja opetti myös pelaajarunkoa tekemään omasta harjoittelusta laadukkaampaa.

Tulevaisuuden haasteet ovat vieläkin, harjoittelukulttuurin kasvattaminen ja kehittäminen. Pelaaminen 1 div vaatii määrätietoista ja organisoitua harjoittelua. Fyysinen harjoittelu on ensisijaisen tärkeää lajiharjoittelun ohessa. Amerikkalainen jalkapallo kehittyy kovaa vauhtia Suomessa ja heijastuu myös alemmille sarja tasoille. Pelin nopeuteen ja fyysisyyteen on vastattava. Tähän on myös UNC tulevaisuudessa panostettava, jotta spagettimaljan metsästäminen on askelta lähempänä.

HC Ville Schoultz

22.8.2018

Pudotuspelit ovat täällä!

Viime lauantain tappio on jo pyyhitty mielestä, nyt on pudotuspelien aika! Lauantaina vastassa on välierissä Wolverines. Ottelun tiedot löydät OTTELUSIVULTA, ja ennakkotunnelmat uusimmasta UNC RADIOSTA.

12.8.2018

Crusaders voitti huikean trillerin lauantaina!

Tälläkin kertaa peli ECG:n kanssa tarjoili yleisölle huikean jännittävän trillerin, joka lopulta päättyi Crusadersin voittoon lukemin 20-14. Ottelu ratkesi aivan viimeisillä minuuteilla, kun vieraiden Eric Irvin menetti pallon puntin vastaanotossa. Ottelun parhaina palkittiin molempien joukkueiden pelinrakentajat, Crusadersin Sebastian Berndtsson sekä ECG:n Jabari Harris.

Voiton myötä Crusaders on tasapisteissä ECG:n kanssa, lopullinen runkosarjasijoitus ratkeaa päätöskierroksella. Eri vaihtoehdot ja mahdollisuudet voit lukea ensi lauantain Wolverines-pelin ennakosta. OTTELUENNAKKO

8.8.2018

Tärkeä ottelu lauantain idän jättiläisiä vastaan

Lauantaina Crusaders kohtaa kotikentällä Lohjalla ECG:n. Pelissä on panoksena tulevien välierien vastustajat, sekä takaisinmaksun aika viime pelin karvaasta tappiosta. Lue ennakko ja tiedot OTTELUSIVULTA.

3.8.2018

Greg "June" Robinson UNC:n vahvuuteen!

UNC on solminut loppukauden mittaisen sopimuksen amerikkalaispelaaja Greg Johnsonin kanssa. Hän on pelannut alkukauden ECG:n riveissä. Sitä ennen hän on edustanut Vaahteraliigassa Trojansia sekä Crocodilesia, ja sitä ennen pelannut Ruotsissa.

June on monipuolinen pelaaja joka pystyy pelaamaan sekä hyökkäyksen että puolustuksen puolella. Ensisijaisesti hän tulee vahvistamaan Crusadersin linebacker-osastoa.

Uusimmassa UNC Radiossa selviää myös mistä miehen lempinimi tulee, ja tykkääkö hän enemmän pelata hyökkäyksen vai puolustuksen puolella.

2.7.2018

Wolverines-pelin ennakko

Maanantai-iltana UNC lähtee haastamaan sarjakärkeä Helsinkiin. Ottelun voit katsoa myös striimistä: CRUSADERSTV. Ottelun ennakko ja lisätiedot löytyvät täältä: OTTELUSIVU

26.6.2018

UNC Radion vieraana Jarmo Lahti Roostersista

Juhannuksen jälkeen on aika palata tositoimiin. Puhetta tulevan viikonlopun peleistä, dynastioista, ylivoimasta sekä Simon improtaidoista. Erikoisvieraana Roostersin presidentti Jarmo Lahti.

18.6.2018

Noam Calvache Ji saapuu UNC:n joukkueeseen!

Noam Calvache Ji aloitti jenkkifutiksen 13-vuotiaana Osos Rivasin joukkueessa Madridissa. Ensimmäinen pelipaikka oli hyökkäyksen linjassa, ja kolmessa vuodessa hän pääsi Espanjan nuorten maajoukkueeseen vasempana tacklena. Tämän jälkeen hän siirtyi puolustuksen linjaan endiksi, josta siirtyi nykyiselle pelipaikalleen tukimieheksi.

Hän asui 16-vuotiaana vuoden Yhdysvalloissa, pelaten Avonin high schoolissa. Tuo vuosi opetti Noamille mitä tarkoittaa kilpaurheilu ja kilpailullisuus jenkkifutiksessa. Tämän jälkeen hän palasi Osos Rivasiin, voitti nuorten mestaruuden, ja pääsi pelaamaan Espanjan aikuisten maajoukkueessa. Kaksi vuotta sitten hän muutti Skotlantiin opiskelemaan, ja on pelannut Stirlingin yliopiston joukkueessa Clansmen.

Noam halusi lapsena pelata rugbya, ja katsoi sitä isänsä kanssa usein televisiosta. Eräänä päivänä hän puhui koulussa miten haluaisi pelata rugbya, ja eräs luokkatoveri pelasi Osos Rivasissa ja kutsui Noamin mukana. Kolmen kuukauden päästä luokkatoveri lopetti, ja nyt 10 vuotta myöhemmin Noam pelaa edelleen.

Noamilla ei ole paljoakaan vielä tietoa Suomesta, mutta UNC:n nykyiset pelaajat ovat myös hänen hyviä ystäviään ja varmasti auttavat häntä tutustumaan kulttuuriimme. Tältä kaudelta hän ei odota itseltään enempää eikä vähempää kuin sitä, että voi laittaa kaiken oppimansa ja kokemansa jokaiseen downiin. Kuten hän itse sanoo, hänen vahvuutensa ovat intensiteetti, kurinalaisuus ja kova työnteko.

Tuttuun kysymykseen “juoksu vai heitto?” Noam vastaa näin: “Vaikea kysymys, koska puolustajana en halua nähdä kumpaakaan. Mutta vastaan että niiden sekoitus: draw- ja screen-pelit, koska niiden tarkoitus on sekoittaa puolustusta ja voivat vahingoittaa sitä pahasti jos niihin ei olla valmiita."

18.6.2018

Uusi UNC Radio on kuunneltavissa

Käsittelyvuorossa sunnuntain trilleri, torvigate, pöytägate ja paljon muuta. Kuuntele jakso täältä: UNC Radio S01E07

5.6.218

Virittäydy lauantain peliin UNC Radion parissa

Uusin UNC Radio ennakoi mm. tulevaa peliä Eaglesia vastaan. Vieraana Niclas "Nesi" Carpelan. Kuuntele jakso täältä: UNC Radio S01E06

3.6.2018

Crusaders voittoon avausottelussa!

Värikkäiden vaiheiden jälkeen UNC voitti Kouvola Indiansin lukemin 22-49 (14-34).

Lue OTTELURAPORTTI.

1.6.2018

Kausi alkaa!

Pitkä odotus on vihdoin ohi kun sunnuntaina UNC astelee Kouvolassa Kuusankosken kentälle Indiansin vieraaksi. Katso ennakot ja lisätiedot ottelusta OTTELUSIVULTA.

Myös uusin UNC Radio keskittyy tulevan ottelun ennakoimiseen.

29.5.2018

Espanjalaisvahvistuksia joukkueeseen

UNC vahvistuu neljällä espanjalaisella pelaajalla. Tälläviikolla joukkueeseen liittyvät Jorge Ruiz (DB/PR) sekä Alvaro Guitian (WR). Myöhemmin kesäkuussa saapuvat Adrian Jimenez (RB/LB) ja Alberto Pardo (DE). Kaikki tulevat Osos Rivasin joukkueesta, ja heillä on jokaisella kokemusta pelaamisesta 7-10 vuotta.

Jorge on tuulennopea potkujen palauttaja, joka teki varsin tuhoisaa jälkeä palauttajana edellisillä kausilla III-divisioonassa.

Alvaron vahvuuksia ovat nopeus ja kyky ottaa palloja kiinni vaikeissakin paikoissa.

Adrian puolestaan on isokokoinen, mutta nopea ja ketterä pelaaja. Hän tykkää sekä juosta pallon kanssa että pysäyttää juoksupelejä.

Alberto tuo joukkueeseen periksiantamattomuutta ja loppuun asti pelaamista. Hän lukee peliä hyvin, eikä lopeta pelaamista kesken missään vaiheessa peliä.

Adrian Jimenez

Alvaro Guitian

Alberto Pardo

Jorge Ruiz

6.5.2018

UNC ja Porvoon Butchers pelasivat harjoitusottelun

UNC pääsi mittaamaan tasoaan Vaahteraliigajoukkuetta vastaan, kun aurinkoisella Porvoon Keskuskentällä pelattiin harjoitusottelu UNC:n ja Butchersin välillä. Numeroiden valossa ottelu päättyi Butchersin selvään 42-7 (20-0) voittoon. GM Marko Vartiainen valotti tapahtumia numeroiden takaa:

"Mielestäni oli ihan hyvä matsi, jossa pystyimme näkemään mitä osa-alueita pitää parantaa vielä. Tappio on toki aina tappio, mutta oli siellä paljon hyvääkin tekemistä. Se, että puuttui aika monta aloittavaa puolustajaa ja hyökkäyksen linjasta Werneri [Kaartinen], antoi Porvoolle hieman etukenoa. Samoin meidän loput importit puuttuivat joten itse olen siihen nähden ihan tyytyväinen peliin kokemuksena. Valtaosalle tämä oli kuitenkin ensimmäinen kosketus Vaahteraliigan tasoon. Paljon pitää vielä tehdä töitä, mutta tässä on vielä kolme viikkoa aikaa ensimmäiseen viralliseen peliin, joten eiköhän paletti ole silloin paremmin kasassa. Kovalla työllä uskoisin meidän olevan pitkällä tämän kauden ykkösdivarissa."

29.4.2018

Magnus Riihimäki ja UNC sopimukseen

UNC on solminut laitahyökkääjä Magnus Riihimäen kanssa sopimuksen kaudesta 2018. Magnus tuo kokemusta ja lisäuhkaa heittopeliin. Hänestä oltiin kiinnostuneita monessa muussakin seurassa, mutta nimenomaan kokemukset UNC:n harjoituksista toivat miehen ristiretkelle.

"Päädyin valitsemaan UNC:n käytyäni heidän treeneissä ja nähtyäni kuinka järjestelmällistä ja ammattimaista homma tuntui olevan sekä tuttujen pelikavereiden takia."

Pelikavereista erityisesti pelinrakentaja Berndtssonilla on mielenkiintoinen historia Magnuksen kanssa. Hän nimittäin heitti Magnuksen vaahteraliigauran ensimmäisen TD:n.

Magnuksen ura alkoi suoraan amerikkalaisessa high schoolissa hänen asuessaan siellä. Pelipaikkana oli ensimmäisenä vuonna sekä hyökkäyksen että puolustuksen linjat. Pienen tauon jälkeen pelit jatkuivat korkeakoulusarjassa Turun Beaver Huntersien riverissä. Suomenmestaruuden jälkeen tie vei Turku Trojansiin. Kun Turku joutui luopumaan Vaahteraliigajoukkueesta, hänen piti pelata Hämeenlinna Huskiesin kanssa tämä vuosi. Valitettavasti myös Hämeenlinna luopui joukkueesta joten edessä oli kolmannen joukkueen etsiminen tälle kaudelle. UNC:n puolella olemme erittäin tyytyväisiä saadessamme Magnuksen joukkueeseemme.

Pelaajana Magnus on hyvin sitoutuvainen ja työmoraali on huippuluokkaa. Hän on päässyt harjoittelemaan koko uransa suomen huippujen kanssa, ja tulee omalla esimerkillään nostamaan UNC:n suoritustasoa niin kentällä kuin sen ulkopuolellakin.

25.4.2018

Henri Juote UNC:n uusin pelaaja

UNC on tehnyt Henri Juotteen kanssa sopimuksen kaudesta 2018. Juote monipuolinen puolustusboksin pelaaja, joka voi tarvittaessa pelata sekä linjassa että tukimiehenä. Hän on aloittanut uransa 2008 Salo Scorpionsissa, jonka jälkeen teki monivuotisen uran TAFT:ssa. Viimeiset kaksi kautta hän on pelannut Turku Trojansissa. Tälle kaudelle tarkoituksena oli pelata Hämeenlinna Huskiesin joukkueessa, mutta Ryan Tuiasoan tapaan hänkin joutui etsimään itselleen uutta joukkuetta. Talven ja kevään aikana useampikin joukkue oli kiinnostunut hänestä, mutta UNC oli hänelle omien sanojensa mukaan "lähin ja paras vaihtoehto".

K: Mitä odotat itseltäsi tulevana kautena ja mitkä ovat vahvuutesi pelaajana?

"Isoja pelejä. Vahvuuteni ovat kokemus ja sitä kautta pelinluku, sekä suoritusvarmuus."

K: Juoksu vai heitto?

"Molemmat käy, molemmissa pystyy tekemään pelejä."

Henrillä on yhteistä historiaa myös päävalmentaja Schoultzin kanssa, he pelasivat samaan aikaan TAFT:ssa.

29.4. Lisätty tieto edellisten kausien joukkueesta.

24.4.2018

Kausikortit ovat nyt saatavilla!

Kauden 2018 kausikortti on yhteinen Lohja Lionsin kanssa. Samalla kortilla pääset katsomaan sekä UNC:n että Lionsin kotipelit runkosarjassa. Lisäksi kausikortilla saat etuja ja tarjouksia yhteistyökumppaneiltamme!

Katso lisää kohdasta Kausikortti.

21.4.2018

Ryan Tuiasoa sopimukseen UNC:n kanssa!

UNC on tehnyt sopimuksen 23-vuotiaan Ryan Tuiasoan kanssa kaudelle 2018. Viime kaudella Havaijin yliopistossa pelannut Ryan tuli alunperin Suomeen pelaamaan Hämeenlinna Huskiesin riveissä. Valitettavasti Huskies luopui Vaahteraliigakaudesta ja täten Ryan jäi ilman joukkuetta. Hän sai tarjouksia kotimaan lisäksi myös Saksasta, ja valitsi lopulta UNC:n.

Ryan on monipuolinen urheilija ja on pelannut urallaan RB:n lisäksi myös puolustuksen tukimiehenä sekä potkujoukkueissa. Monipuolisuuden lisäksi hän pitää yhtenä vahvuutenaan fyysisen voimajuoksemisen. Tulevalta kaudelta hän odottaa UNC:n joukkueessa mahdollisuutta kasvaa sekä johtavana- että joukkuepelaajana.

Uransa parhaiksi muistoiksi mies kertoo ensimmäisen maalinsa collegessa, joka oli lyhyt juoksu läheltä maalia ensimmäisellä yrityksellä, sekä sen kun hän saavutti täyden urheilijastipendin kovalla työllä.

Viime kaudella yliopistosarjassa hän pelasi 12 peliä, joissa teki 5 maalia. Juoksemalla hän eteni keskimäärin 6,5 jaardia per yritys.

28.1.2018

Crusade is coming...